El legado y las lecciones del campeón olímpico Muhammad Ali

«Si el boxeo tuviera un sistema de bandas, Muhammad Ali llevaría una hermosa banda roja en su túnica, tal vez con letras bordadas en oro, como era su estilo, elegante y llamativo al mismo tiempo». Así comienza uno de los principales artículos de GRACIEMAG # 237, en homenaje al fallecido Muhammad Ali, campeón olímpico y leyenda mundial del boxeo.

Cinco años después de su muerte, nuestro equipo recuerda las lecciones de Ali, recopiladas en una entrevista póstuma que queríamos hacer. Echa un vistazo y aprende de la mitológica Ali. Obs …

Cassius Clay, entonces Muhammad Ali, con su entrenador Joe Martin, en el año 1960, cuando ganó su oro olímpico en Roma.

El peso pesado más sonriente de la historia, entrenando con Joe Martin en 1960. Ese año, el boxeador estadounidense ganaría el oro olímpico en Roma. Foto: Wikipedia

Nacido el 17 de enero de 1942 en Louisville, Kentucky, lleva el nombre de su padre, el pintor de carteles Cassius Marcelus Clay. A los 12 años, Cassius Junior ya era mucho más fuerte que el resto de su clase, y tomó la decisión que cambiaría su vida y la escena deportiva mundial: dejó el fútbol americano y abrazó el boxeo, decidido a ser el mejor boxeador de todos los tiempos. veces. A los 18, en los Juegos de Roma de 1960, ganó el oro olímpico de peso pesado y cuatro años más tarde, venciendo a Sonny Liston, se convirtió en el gran campeón profesional de todos los pesos como había predicho.

Ampliamente honrado tras su fallecimiento en 2016, el boxeador ha hablado en voz alta a lo largo de su carrera y ha concedido varias entrevistas feroces a la prensa, como la memorable charla con el periodista Lawrence Linderman, en diciembre de 1975, publicada en la revista «Playboy».

GRACIEMAG siempre ha tenido el sueño de entrevistar a Ali, lo cual no fue posible, pero el Jiu-Jitsu nos ha enseñado a perseguir siempre lo imposible. En este artículo especial, imaginamos cómo sería la entrevista de ensueño, basándonos en las respuestas reales de Ali a Lawrence Linderman y otros reporteros. Solo nuestras preguntas se imaginan mientras leemos.

GRACIEMAG: ¿Cuándo te diste cuenta de que querías ser un luchador?

MUHAMMAD ALI: Aparte de boxear, lo único que pensé que estaba haciendo era jugar al fútbol. Pero no me gustó porque no había publicidad personal: hay que usar todo ese equipo y la gente ni siquiera te ve bien. Quien esté en las gradas ni siquiera puede distinguir entre 22 hombres corriendo de un lado a otro. Pero en el box, en lo más alto del ring, solo hay dos hombres. Tomé esta decisión sobre el deporte a la edad de 12 años y me dediqué al boxeo porque los boxeadores pueden ganar más dinero que otros atletas y no tienes descansos de fin de temporada como todos los demás. Y nunca me he arrepentido o arrepentido de esta decisión, porque cuando eres el mejor del mundo en lo que estás haciendo, ¿cómo crees que deberías hacer otra cosa?

¿Por qué te enfrentaste a esa exótica pelea contra el luchador japonés Antonio Inoki, en junio de 1976?

Por seis millones de dólares, he aquí por qué.

Tus carteras ascendían a millones de dólares y el box te convertía en un hombre rico. ¿Qué es lo más preciado que has obtenido?

Muhammad Ali es mucho más profundo que el boxeo, hijo. Como siempre he dicho, la riqueza del hombre está en el conocimiento, no en el banco. Si está en el banco, no lo tiene. Mire a los tigres, pájaros y humanos, lo que realmente importa es la libertad. Un día escribí: «El carcelero está en peor situación que el preso, porque mientras el cuerpo del preso está cerrado, es la mente del carcelero la que está presa».

Hoy en UFC vemos a los pesos ligeros golpeando como pesos pesados. Los pesos pesados, por otro lado, arrojan bombas de neutrones. ¿Qué se siente al recibir un puñetazo así?

Agarra una rama, un garrote y golpéalo contra el suelo con todas tus fuerzas. Sentirás que tu mano vibra, boeeiiinnng. Recibir tal golpe es el mismo impacto, solo para todo el cuerpo, y toma de diez a 20 segundos deshacerse del impacto. Si recibe otro golpe antes de eso, comienza otro boeeiiiinnng aún mayor.

¿Cómo seguiste dominando tu cuerpo y tu mente después de tal golpiza?

No puedes pensar, estás asombrado, ni siquiera sabes cómo llegaste allí. Pero siempre me condicioné a mí mismo, reaccioné automáticamente: recibiría un puñetazo así e incluso sin pensarlo habría bailado, o corrido, o agarrado al chico, o agachado la cabeza. De vez en cuando fui golpeado, pero Sugar Ray, Joe Louis, Rocky Marciano, también fueron golpeados. Tenían una cosa que la mayoría de los luchadores no tienen: la capacidad de mantenerse erguidos hasta que se les aclara la cabeza. También tenía esa habilidad y tuve que usarla en mis dos primeras peleas con Joe Frazier.

Ali vuelve a enfrentarse a Frazier, en una foto promocional de 1974. Foto: Wikipedia

Pero eras un as en defensa. ¿Cómo se le ocurrió esa táctica para derrotar a George Foreman en Zaire en 1974?

Recuerdo que deseaba tanto mi título que incluso me enfrentaría a George Foreman en una cabina telefónica. Sin embargo, al final del primer asalto, sentí que no resistiría a ese ritmo y que el joven George se resistiría a la forma en que iba la pelea. Si hubiera hecho siete u ocho rondas de baile, no habría tenido resistencia a la hora de tocar las cuerdas y George me habría atrapado. Decidí ir a las cuerdas todavía entero, así que lo cansé. Foreman solo sabía qué hacer: llevar al otro a la esquina y lanzar un puñetazo. Si ya lo estaba haciendo, no sabía qué más probar. Pero siempre pensó que en la siguiente ronda me pegaría de la manera que quisiera. De repente, se dio cuenta de que ya lo había jugado todo y no había logrado nada.

Hoy vemos peleadores de UFC que son buenos peleando y burlándose. ¿Te gusta que tu estilo sea aplicado por gente más joven?

No puede haber desprecio. La peor forma de menospreciar a un oponente es no entrenar duro para enfrentarlo. Pero me gusta recordar lo que les dije a los oponentes. Antes de esa pelea con Foreman, cuando el árbitro dio instrucciones, le advertí: “Ahora estás frito, ya no puedes escapar. Estás solo en un ring con el mejor luchador de todos los tiempos, hijo mío. Has estado conmigo desde que eras un niño, quieres vencerme, quieres ser el campeón, pero ahora te tengo, pequeño campeón de mierda. Cenaré aquí «.

¿Fueron los mejores momentos de tu vida en el ring?

Mi mayor placer en la vida no son las citas. Pero esto rara vez sucedió. Practico boxeo desde los 12 años y el entrenamiento fue muy duro. Pero cuando pensaba en mis metas y el legado que quería dejar atrás, prefería correr las mismas dos millas todas las mañanas en lugar de dormir un poco más.

¿Diría que el boxeo está decayendo?

El boxeo nunca morirá. La multitud aparecerá tras la pista de los profesionales, los gimnasios siempre tendrán chicos que sueñen con ser campeones. Y de vez en cuando aparecerá un luchador sensacional.

¿Crees que tu nombre se convertirá en leyenda después de tu muerte?

La leyenda de Muhammad Ali ya está escrita, la escribí yo mismo.

¿Cuál fue tu principal fortaleza como deportista?

Yo era el peso pesado, pie o mano más rápido que jamás haya existido. Una cosa más: si miras las fotos de todos los campeones anteriores, rápidamente te das cuenta de que yo era el campeón más hermoso de toda la historia. Y poniendo todo junto, termino siendo el mejor, ¿verdad?

¿Cómo te gustaría ser recordado?

Como un hombre negro que ganó el título mundial de peso pesado y que fue divertido y trató bien a todos. Como un hombre que nunca trató a nadie de arriba abajo, y mucho menos a los que lo admiraban y que ayudaron a tantas personas como pudo, no solo económicamente, sino en la lucha por la libertad, por la justicia, por la igualdad. Como un hombre que nunca dañaría la dignidad de su pueblo al comportarse de una manera que los haría sentir incómodos. Y si todo esto es pedir demasiado, entonces creo que me gustaría ser recordado solo como el mayor campeón del boxeo, que se ha convertido en un campeón de su gente. Y ni siquiera me molestaría que la gente se olvidara de lo hermosa que era.

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