“La historia no se trata de las medallas. La historia es de la niña que nunca se rinde”.

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El cinturón negro de la Alianza, Gabi García, ha reinado durante mucho tiempo como campeón entre los campeones. Su retiro de la competencia de la IBJJF, que anunció este fin de semana nada menos que en la Copa del Mundo, sin duda sacudirá la escena del jiu-jitsu femenino, que García ha dominado durante años, dominando las divisiones de peso absoluto, particularmente como la jefa final contra quien la se pone a prueba la verdadera grandeza. A raíz de su anuncio de retiro, el Tiempos de Jiu-Jitsu conversó con García sobre su carrera hasta ahora y lo que sigue.

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La siguiente entrevista ha sido editada por su extensión, gramática y claridad.

Tiempos de Jiu-Jitsu: Usted anunció este fin de semana durante el Campeonato del Mundo de la IBJJF de 2021 que se retirará de las competiciones de la IBJJF, pero continuará compitiendo en las ADCC y MMA. ¿Por qué este cambio de enfoque?

Gabi García: Sí, todos los años intento competir en el Mundial. Competiría este año, tal vez el próximo, y después de seis años, ya sabes, las nuevas generaciones y todo eso. [have changed] mi vida. Y me di cuenta de que si presiono por uno o dos años más, puedo competir al más alto nivel. Todo ha cambiado en mi vida. Creo que mi jiu-jitsu es cien por ciento mejor.

Después de que Japón cerró las fronteras y empujó mi pelea de nuevo, llamé a Fábio y le pregunté qué pensaba de mí compitiendo en la Copa del Mundo, y me dijo “vamos, Gabi, vamos allá, ya sabes el camino, intentémoslo”. Fábio siempre me empuja. Siempre tiene mucha confianza en mí. Mi cardio es bueno. Entreno MMA todos los días, no-gi todos los días, bueno, no todos los días, pero tal vez tres días a la semana, y ya casi todos los días. […] Siempre compiten por mí, por mí, nunca para hacer felices a los demás. Compito porque amo el jiu-jitsu, porque amo mi trabajo y amo competir en la Copa del Mundo. Es un sentimiento diferente.

Pero conozco la forma de ser un campeón, y ahora mismo tengo mi propio negocio. [and] nuevos proyectos en camino […] y necesito concentrarme en mis estudiantes en mi escuela. Hay tantas cosas en mi vida, y no puedo ser bueno en todo, pero siempre quiero dar el cien por cien. [in what I do]. Tengo tantas medallas de oro. Hay gente que habla una mierda de mi, que no cree [in me], pero quiero mostrarle a esa gente quién es Gabi García. Nadie los recordará, pero la historia recordará a Gabi. Quiero absolutamente mostrarle a la gente que el jiu-jitsu es un trabajo, que ganamos dinero con el jiu-jitsu, que yo gano mucho dinero con el jiu-jitsu. Abrí mi propia escuela, estoy abriendo una segunda escuela ahora mismo, tengo mi propia marca. Tengo tantas cosas en mi vida, y todo se debe al jiu-jitsu. Todo lo que tengo es porque el jiu-jitsu me ha dado esta oportunidad, y necesito mostrarle a la gente que no importa si eres un niño o una niña, es posible.

Estoy super feliz y agradecida con la IBJJF, la familia Gracie y la mía. [jiu-jitsu] linaje para todo. Todo lo que tengo ahora viene del gi. Me encanta competir con el gi. Lloré como un bebé porque me encanta competir en la Copa del Mundo y me encanta competir por la IBJJF. Está hecho allí, pero no es solo que me esté enfocando en el no-gi. Eso no es. Hay muchos desafíos en mi vida: en los últimos dos años he tenido depresión, he tenido muchos problemas personales […] y he decidido que lo que me hace feliz es competir. Hace dos semanas, me sentí casi libre de todos estos problemas en mi vida y pensé “vamos, Gabi”.

Quiero competir Quiero agradecer a todos los que creen en mi carrera. Pero ahora mismo tengo tiempo para prepararme para la ADCC, para descansar y comer. […] Tengo nuevos proyectos y muchas cosas, pero ADCC es mi prioridad. Es triste, pero tengo que ganar el campeonato ahora y mantener vivo mi legado.

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J, J; T: Parece que estás colgando tu gi para concentrarte únicamente en el no-gi. ¿Qué tipo de cambios podría requerir en su entrenamiento y estrategia?

García: Antes, pensaba que no-gi sería mejor para mí, porque el [other] las chicas no pueden detenerme y mantener mi puntaje de cero a cero. Empecé a entrenar más en no-gi, pero me encanta competir con el gi. Entreno con el gi todos los días. Pero la formación para la ADCC es diferente. Es brutal. Duele. […] Entrenamos como seis horas, y con Marcelo García, con Cobrinha, entrenamos mucho. Nos lastimamos mucho […] Necesitamos la técnica, necesitamos el cardio, necesitamos estar en forma. Si comienza ahora, se encontrará sobreentrenado cuando llegue la ADCC. Es brutal.

Ahora mismo necesito descansar. Tengo muchas lesiones y necesito divertirme [time with] mi madre, que vendrá a verme aquí. Tengo mi escuela, mi negocio, tengo otras prioridades en este momento. Estoy triste por mi jubilación, pero [was] tan feliz de ver a todos de pie [for me]. Es asombroso lo que paso [when I announced my retirement]. No sé cuántos miles de mensajes he recibido. No tiene precio. He estado trabajando para este día y estoy super feliz. No puedo responder a todos los mensajes, pero quería agradecer a toda la comunidad de jiu-jitsu. Nunca esperé tantos mensajes de mis ídolos. He estado compitiendo durante diecisiete años, o tres o cuatro generaciones. [of competitors] – y estoy tan feliz, estoy llorando. La gente me odiaba antes y ahora estoy recibiendo mucho amor. No tiene precio.

Para ADCC, todo es diferente. Tenemos que cuidarnos [of ourselves]. No se trata solo de acondicionamiento, no solo de ir al gimnasio y entrenar en no-gi. Han pasado seis horas ininterrumpidas. Simplemente nos cambiamos de ropa y seguimos entrenando. Duele mucho. Para mí el año que viene será diferente. Necesito hacer historia. Está bien porque las chicas piensan que se acabó, pero no saben lo que pasó en mi vida. Me alegra que piensen de esta manera. Ya no soy el mismo. [Garcia chuckles.]

J, J; T: En el transcurso de su carrera en IBJJF, se ha enfrentado a algunos de los mejores luchadores en el mundo de BJJ. ¿Qué oponentes te dieron los mayores desafíos y qué crees que los hizo tan difíciles?

García: Cien por ciento, Bia Mesquita. Tenemos diferentes tamaños, por supuesto, pero ella siempre está encima de mí. […] Ahora mismo en la nueva generación, creo que Yara [Soares] es el mas dificil. Ella es buena y alta, y yo soy un gran admirador de su carrera. Ella es obviamente una de las chicas que me golpearon. […] pero ella es super respetuosa. Ella es la que espero sea campeona y se quede con el legado. El legado, como yo lo veo, es que la gente busca chicas porque hay que ser humilde, ¿sabes? Esta nueva generación no tiene respeto, pero creo que Yara es buena, está haciendo su trabajo y esa es mi opinión. Ella es la más dura en este momento.

J, J; T: Has ganado múltiples títulos mundiales de jiu-jitsu. De todos tus logros hasta ahora, ¿de qué estás más orgulloso y qué esperas lograr en el mundo de los deportes de combate? ¿Cuál esperas que sea “el legado de Gabi García”?

García: Mi sueño era convertirme en campeón mundial algún día y gané ocho campeonatos mundiales profesionales. He ganado tantos títulos tantas veces […] y creo que la gente se ha centrado solo en mí porque, durante diez años, nadie me ha marcado puntos. […] Un día, Nathiely [de Jesus] me preguntó por qué sigo compitiendo, qué me motiva cuando la mayoría de la gente solo sueña con ganar un campeonato de la ADCC. La respuesta es que me motivas. Me desafío a mí mismo. Batí récords. No tengo miedo de perder un juego. La gente cree que moriré si pierdo un juego, pero no, esto pasa. Sé cuando pierdo. Perdí contra Yara. Ella fue mejor que yo en el partido.

Necesito otro ADCC. Y necesito que mis alumnos sean campeones, campeones del mundo. Debo mantener vivo el linaje de la Alianza.

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J, J; T: Recientemente te vimos interpretar a un menor, ¡pero muy divertido! – el villano de la valiente película de MMA de Halle Berry “Bruised”. ¿Cómo fue trabajar en Hollywood y podemos esperar ver sus otros papeles en cine o televisión en el futuro?

García: Fue maravilloso para mí trabajar con Halle Berry. Es tan amable y tan humilde. Aprendí mucho con ella, a ser profesional. Tiene cincuenta y tantos años, se rompió las costillas, hizo todas estas escenas de 4 a.m. a 11 p.m., como todo el día, y fue súper profesional. Es muy dulce. Es un placer para mí trabajar con ella, y esta película me ha abierto la puerta a otros. Necesito trabajar en mi inglés, pero he recibido otras oportunidades y al cien por cien me verán en dos películas más por venir. […] Nunca pensé en películas o estar frente a una cámara, pero eso me ha abierto muchas puertas.

J, J; T: Finalmente, la pregunta que estoy seguro de que todos quieren saber la respuesta: ¿Crees que alguna vez te veremos enfrentarte a Craig Jones, como se sugirió anteriormente? Si lo hiciera, ¿qué tipo de estrategia trataría de adoptar contra él?

García: Es difícil de responder, sabes por qué es como una lucha en mi mente. Cuando lucho contra las MMA, la gente quiere entretenimiento y ahora lo quiere. […] No sé si me conviene o no, pero tenemos ofertas, y si me pagan bien, entonces sí.

No puedo decir que haré que derroten a Craig Jones, porque conozco la realidad de un chico contra una chica. Es muy técnico, pero al cien por cien le presionaré un poco. tendré que [watch out for] mis piernas se atascan debido a mi ligamento. […] Soy una chica, ya sabes, y tengo una presión sobre mis hombros, y si pierde este juego, en todo caso, le pediría que se retire del no-gi, porque eso es lo único que hace. Nunca lo he visto abajo. La diferencia es que soy bueno en ambos. Soy el mejor del mundo de arriba abajo. Si se retirara de no-gi, no sé qué haría en la vida. Cuando me retire del gi, todavía no lo he hecho, pero para él no hay otras opciones. [Garcia chuckles.]

quiero agradecer [the Jiu-Jitsu Times] por darme esta oportunidad. Solo tengo que decirles a mis fans: muchas gracias por su apoyo, por todos los mensajes. Ustedes me hacen llorar, es mucho amor. La historia no se trata de medallas. La historia trata sobre una niña que nunca se rinde. La chica a la que todo el mundo tira piedras, pero nunca se rinde. Solo necesito hacer llegar este mensaje a la gente. Trabajar duro no importa si eres un niño o una niña. Trabaja duro, sé honesto y todo saldrá bien para ti. No te rindas. Muestre a la gente su poder.

Después de diecisiete años les he demostrado a todos quién soy, quién es Gabi García. Nunca me rindo. La gente me odiaba y ahora me defienden. Estoy super, super, super orgulloso de mi carrera. Orgulloso de mi carrera y orgulloso de lo que soy. Todo fue posible gracias a mi maestro: gracias, Fábio, te amo. Gracias chicos, se lo agradezco todo.

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