Pies de Tai Chi, dedos de Kung Fu

Se me ocurrió el título de esta publicación de blog bastardizando las antiguas artes marciales chinas diciendo: «Manos del sur, piernas del norte», pero en realidad no tengo dedos de los pies de Kung Fu (¡la mente se aturde!) Pero de lo que realmente quiero hablar lo de hoy son tus pies.

En Tai Chi hablamos mucho de la cintura y las articulaciones, la columna vertebral y el kua, pero rara vez mencionamos los pies. Cada parte de tu cuerpo es importante, pero tus pies lo son especialmente. Puedes pensar en tus pies como la puerta de entrada al movimiento. Si están lesionados de alguna manera, o tienen dolor en el pie, usted se ve inmediatamente afectado en casi todo lo que hace.

Muchos estilos de Tai Chi prestan especial atención a las partes de la suela que están en contacto con el suelo. En cambio, hice un estilo de Tai Chi en el que el pie tenía que estar en contacto con el suelo en nueve (¡sí, nueve!) lugares en todo momento para estar «en equilibrio». Tal vez fue un número excesivo de puntos a los que prestar atención de manera realista. Otros estilos de Tai Chi hablan de 3 puntos de contacto con el suelo más manejables a través del pie, y otros estilos realmente no le dan mucha importancia a qué puntos del pie están en contacto con el suelo, solo que algunos de ellos es.

En general, en Tai Chi, creo que es bastante seguro decir que no quieres hacer rodar el peso de tu cuerpo sobre los bordes de tus pies. ¿Por qué? Porque desalinea el tobillo y, por lo tanto, lo pone en riesgo de lesionarse, sin mencionar que arruina la estructura y la postura de su cuerpo, que es tan importante para el Tai Chi.

¿Recuerdas ese estilo que dije que hablaba de 9 puntos? Volvamos a eso porque fue una guía bastante completa para mantener el pie alineado. Estos son los 9 puntos:

Los 9 puntos son los 5 dedos, el borde exterior, las dos ‘almohadillas’ y el talón.

Sin embargo, antes de que comiences a mover tu peso sobre tus pies para que los nueve puntos se toquen, recordemos que la posición del pie es mantenida por los músculos de las caderas. Ese es un punto clave. Si tiene problemas para mantener estos 9 puntos (o 3 en un modelo simplificado) en el suelo cuando está de pie o hace Tai Chi, el problema podría ser que los músculos laterales de la cadera, isquiotibiales, glúteos y aductores (o parte interna del muslo) la fuerza es débil. Es posible que deba llevar estas áreas a través de rangos de movimiento más completos que los que permite una forma de Tai Chi para permitirles relajarse. Las caderas apretadas definitivamente limitarán la función de tu pie. Es posible que desee buscar alguna forma de Qi Gong o Yoga elástico para abrir las caderas si desea que sus pies sean más planos.

También vale la pena considerar lo que usas en tus pies cuando haces Tai Chi. ¿Alguna vez has hecho Tai Chi descalzo? ¿Usas zapatillas gruesas o (¡Dios no lo quiera!) zapatos con tacón para hacer Tai Chi?

Es muy posible que los músculos de sus pies se hayan atrofiado por años de uso insuficiente. En nuestra sociedad que usa zapatos y está atada a una silla, no tenemos la oportunidad de dar a nuestros pies el entrenamiento que requieren del uso diario.

Usar zapatos mínimos mientras haces Tai Chi es probablemente la mejor opción. Pero recuerde, usamos zapatos en estos días para protegernos de nuestro entorno demasiado rígido. El entrenamiento sobre losas de piedra o pisos duros será un shock para sus pies, especialmente si han estado acostumbrados a estar continuamente protegidos de estos entornos, por lo que es posible que deba tomar las cosas con calma si está practicando Tai Chi descalzo por primera vez. . ¡No empuje demasiado los músculos atrofiados de sus pies demasiado pronto!

Aquí hay un ejercicio que puede hacer para ayudarlo a sentir dónde está su peso en sus pies:

Ejercicio 1:

Párese como lo haría al comienzo de la forma de Tai Chi. Los dedos de los pies apuntando hacia adelante, las rodillas sin bloquear y el peso distribuido uniformemente entre los pies.

Ahora ‘piense en el futuro’ y sienta lo que sucede con el peso en sus pies. Piensa a la derecha, vuelve a sentir, piensa a la izquierda, atrás y repite. Puede notar un cambio sutil en el peso de su cuerpo hacia la dirección en la que está pensando. Esto te muestra lo importante que es tu enfoque mental cuando haces una forma de Tai Chi.

Ejercicio 2:

Ahora deja que tu peso se mueva en un círculo en sentido contrario a las agujas del reloj. Adelante primero y luego a la izquierda. Después de algunos círculos, puede cambiar de dirección. Debes notar que a medida que tu peso cambia, la distribución del mismo sobre los 9 puntos (y por lo tanto hacia el suelo a través de tus pies) cambia. A medida que te mueves más hacia la izquierda, el borde derecho de tu pie pierde algo de contacto con el suelo.

Ahora trata de centrarte sobre tus pies para que los 9 puntos soporten el mismo peso. Ese es su punto de equilibrio.

Ahora haz tu forma de Tai Chi y solo presta atención a estos 9 puntos de los pies. ¿Cuándo se sienten ligeros y cuándo se sienten pesados? ¿Está el peso distribuido equitativamente? Esto podría darle algo en lo que pensar mientras completa el formulario.

Si necesita escuchar/leer más sobre sus pies, le recomiendo este podcast/artículo de Katy Bowman sobre el uso de zapatos mínimos para ir de excursión y cómo fortalecer los músculos de los pies.

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