Descubre los orígenes de BJJ: ¿Quién es Carley Gracie?

Cuando se habla de quién fue el primer practicante de BJJ en enseñar en los EE. UU., muchas personas parecen pensar que fue Rorion Gracie. En realidad, Rorion Gracie no fue el primer cinturón negro de Jiu Jitsu en enseñar en los Estados Unidos.

En cambio, ese honor fue para la gran Carley Gracie. El maestro Carley Gracie no recibe suficiente crédito por lo que ha hecho en Jiu Jitsu y todo lo que ha logrado, y es por eso que hoy les contaremos un poco sobre Carley Gracie y su legado.

Los inicios de Carley Gracie en Jiu Jitsu

Carley creció en la casa de campo de la familia Gracie en Teresópolis, en las afueras de Río de Janeiro, Brasil.

El undécimo hijo de Carlos Gracie, Carley era un apasionado de los caballos y trabajaba en los establos de su padre, y es quizás esta pasión temprana lo que significó que no comenzó a entrenar BJJ tan pronto como muchos de sus parientes Gracie. Carley no comenzó a entrenar hasta su adolescencia, bajo la tutela de su padre Carlos Sr.

Carlos le enseñó a Carley el oficio familiar hasta que dejó la docencia. El hermano mayor de Carley, Carlson, se convirtió en el maestro de Carley y durante este tiempo sus habilidades se dispararon.

Durante este tiempo, Carley y Carlson fueron los campeones de la familia, compitiendo con éxito en numerosos desafíos Gracie y competencias de BJJ.

La enemistad de Carley con Hélio Gracie

Durante años, Carley Gracie tuvo una disputa con su tío Hélio Gracie, con quien no se llevaba bien. Helio tenía fama de haber dicho a menudo cosas malas a Carley que harían reír a sus hijos.

Una vez en la casa del padre de Carley en Teresópolis, los dos dieron dos golpes. Esta pelea fue detallada en el libro de Reila Gracie sobre su padre, Carlos Sr.

La pelea comenzó cuando Hélio dijo que Carley «es tan tonto como los caballos que cuidaba». Este comentario hizo reír al hijo de Hélio, Rorion, pero Carley no estaba feliz.

Le dijo a su primo que si se reía de nuevo, lo golpearía. Hélio luego dijo «¡entonces finge que no soy tu tío y resolveremos esto ahora mismo!»

El tío Hélio de Carley luego le dio un golpe y la pelea comenzó. La joven Gracie derribó a Hélio con un derribo de dos piernas y comenzó a lanzar golpes al fundador de Jiu Jitsu.

Cuando se separaron, Carley había abierto un corte sobre el ojo de Hélio. Hélio, sintiendo algo de remordimiento, comentó que «se enfrentó a un búfalo lleno de adrenalina».

Esta no sería la última vez que Carley pelea con este lado de la familia.

Carley Gracie se muda a los Estados Unidos

Cuando Carley tenía veinte años, miembros de la Marina de los EE. UU. se le acercaron. Estos infantes de marina estaban estacionados en Río de Janeiro y se enteraron de la destreza en la lucha de la familia Gracie.

Le ofrecieron a Carley la oportunidad de venir a trabajar para los Marines de EE. UU. en su cuartel general en Quantico, Virginia. Carley vio esto como la mayor oportunidad de su vida, permitiéndole viajar por el mundo y enseñar Jiu Jitsu.

Aceptó la oferta del Marine y se dirigió a Quantico en 1972. Esto lo convierte en el primer Gracie en viajar a los EE. UU. y enseñar Jiu Jitsu.

Carley cumplió con su contrato con los marines y enseñó en su cuartel general durante algunos años. Después de terminar su contrato, se quedó en los EE. UU. y comenzó a viajar por la costa este.

Durante este tiempo, Carley ganó dinero dando seminarios y desafiando a otros artistas marciales.

Carley Gracie abre su escuela de Jiu Jitsu

En 1979, Carley viajó al oeste a California. Una vez allí, decidió instalarse en San Francisco y abrió su propia escuela de Jiu Jitsu. Esta ha sido la escuela principal de Carley desde entonces y ha estado abierta durante más de cuarenta años.

La disputa legal de Carley Gracie con Rorion Gracie

En 1994, la disputa entre Carley Gracie y Rorion Gracie se calentó una vez más. Rorion obtuvo una marca comercial federal de EE. UU. para el nombre ‘Gracie Jiu Jitsu’.

Todos los demás miembros de la familia Gracie ya no podían usar sus nombres para sus escuelas. Esto provocó mucha ira hacia Rorion por parte de los otros miembros de Gracie, incluido el antiguo rival de Rorion, Carley.

En nombre de muchos miembros de la familia Gracie, Carley llevó a Rorion a los tribunales por esta marca registrada. Esta batalla legal duró años y costó mucho dinero a ambas partes.

En un momento, Carley y Rorion casi llegan a las manos en una reunión de mediación. Rorion desafió a Carley a una pelea para resolver la disputa, pero luego se echó atrás.

Luego, después de años de batallas judiciales, la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito falló a favor de Carley Gracie. El juez de la causa declaró que el registro de la marca de Rorion Gracie no era válido y ordenó su cancelación.

Esto ha permitido que otros miembros de la familia Gracie continúen desarrollando sus propias escuelas de Jiu Jitsu en los EE. UU. Si Rorion hubiera ganado este caso, ¡habría muchas menos escuelas de Gracie Jiu Jitsu en los EE. UU.!

Carley Gracie se convierte en cinturón rojo de BJJ

Después de décadas de dedicar su vida al Jiu Jitsu, Carley Gracie recibió su cinturón rojo de BJJ. Según Renzo Gracie, un cinturón rojo significa que alguien «la influencia y la fama lo llevan al pináculo del arte». Es innegable que Carley personifica esta descripción.

Sin Carley, el Jiu Jitsu en los EE. UU. se vería muy diferente de lo que es hoy.

Preguntas frecuentes sobre Carley Gracie

¿Cuándo empezó a entrenar Carley Gracie?

Carley Gracie comenzó a entrenar cuando era adolescente con su padre Carlos Gracie Sr. Más tarde entrenó con su hermano mayor Carlson Gracie Sr.

¿Qué ha logrado Carley Gracie en la competencia?

Carley compitió en competencias de BJJ y Vale Tudo, convirtiéndose en campeona en ambos estilos de lucha.

¿Cuándo Carley Gracie viajó por primera vez a los EE. UU. y enseñó?

Carley Gracie viajó por primera vez a los EE. UU. en 1972 y enseñó lecciones de Jiu Jitsu por toda la costa este.

¿Cuándo abrió Carley Gracie su academia de BJJ?

Carley Gracie abrió su propia academia de BJJ en 1979 y todavía se encuentra en San Francisco, California.

¿Quiénes son los hijos de Carley Gracie?

Carley Gracie tiene dos hijos. Ralston Gracie y Clark Gracie, quien es un experto en la omoplata.

¿Qué rango tiene Carley Gracie?

Carley Gracie es una de las pocas practicantes de Jiu Jitsu que tiene el rango de cinturón rojo en el arte marcial.

El legado de Carley Gracie

Carley Gracie no recibe suficiente crédito por todo lo que ha hecho por el Brazilian Jiu Jitsu. Fue el primer practicante de Jiu Jitsu en enseñar en los Estados Unidos y abrió la primera escuela de Jiu Jitsu en los Estados Unidos. Al luchar por la libertad de usar el apellido en relación con el deporte, permitió que la familia Gracie estuviera representada por toda la familia en lugar de una pequeña rama.

Gracie dedicó su vida al Jiu Jitsu y fue recompensado con su cinturón rojo de BJJ de noveno rango. Los estudiantes de BJJ le deben una gran gratitud al Maestro Carley por todo lo que ha hecho para hacer crecer el arte marcial.

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