EN EL FOCO – Unión Europea de Judo

László TOTH será el único candidato a la presidencia en el Congreso Extraordinario de Viena el 17 de junio. El presidente interino de EJU, Otto KNEITINGER, le pidió al hombre de 62 años que se presentara a la presidencia. Después de un par de horas y conversaciones con el presidente de la FIJ, Marius VIZER, dijo que sí. Única condición: „Me haré cargo, si usted actúa como vicepresidente, ocupándome de los asuntos de medios y marketing“, le dijo a Otto Kneitinger. Un par de minutos después tenían un trato.

¿Qué tan difícil fue la decisión de postularse para presidente de EJU? ¿Cuánto espera que cambie su rutina diaria?

László Tóth: „La pregunta de Otto Kneitinger me sorprendió. No ha habido ninguna opción hasta ahora para convertirse en presidente de EJU. Y estoy absolutamente seguro de que mi vida no cambiará demasiado. Es un honor convertirme en el líder de EJU, pero sé exactamente lo que se necesita. He sido parte del Comité Ejecutivo como Tesorero General por más de 20 años. Me hice cargo del judo húngaro en 1998, cuando la Federación estaba en problemas. Para entonces teníamos unos 2.500 atletas. En estos días tenemos más de 40.000. Hemos empezado a organizar grandes eventos, dos Campeonatos del Mundo y varios Campeonatos de Europa, los primeros de Cadetes y Juniors. Hemos establecido un equipo central de organizadores, aprendemos maestros para entrenar Judo y así sucesivamente. Hablando de mí: el judo forma parte de mi vida desde hace más de 40 años. Y he sobrevivido a muchas elecciones en el judo húngaro, así como en mi papel en la EJU».

Usted mismo ha sido miembro del equipo nacional húngaro de judo. Pero nunca te concentraste solo en Judo. En lugar de eso, empezaste a estudiar. ¿Por qué vino eso?

Tóth: „Fui dos veces campeón húngaro y terminé quinto en la Universiada en la categoría abierta, lo cual fue un gran logro ya que normalmente competía en la categoría de -86 kg en esos tiempos. Pero nunca pensé en centrarme solo en los deportes. Quería formarme y estudiar, me convertí a los 28 años en abogado y empresario. En los años 90 tuvimos mucho éxito con las exportaciones de alimentos (pepino, ketchup, fideos). Así que pronto tuve una cantidad razonable de dinero y tiempo suficiente para concentrarme nuevamente en el judo. Esta vez del lado de los funcionarios. Después de 4 medallas en los Juegos Olímpicos de Barcelona en 1992, tuvimos muchas discusiones y luchas políticas internas dentro de la Asociación Húngara de Judo. Pronto estábamos de vuelta en el fondo. Ahí fue cuando me hice cargo».

¿Cree que le ayudará en su nuevo papel como presidente de EJU (después de junio) que pueda contar con buenas relaciones personales con el presidente de la FIJ, Marius Vizer?

Toth: „Algunos suponen que nos vemos todos los días durante medio día. Pero no es en absoluto así. Hablamos más o menos regularmente por teléfono y confiamos el uno en el otro al 100 por ciento. Marius y mis ideas sobre el desarrollo del judo son más o menos las mismas. Tiene mucho sentido trabajar juntos aún más estrechamente en el futuro. La FIJ es la número uno en el judo mundial, somos el centro del judo europeo. Además de la nación de judo de Japón, los europeos están jugando un papel dominante en el nivel más alto de competición. Solo algunas cifras: Actualmente 11 de las 14 categorías de peso están lideradas por europeos, en los Juegos Olímpicos hemos ganado un total de 32 medallas olímpicas en Tokio, 5 de oro. Y no lo olvides: en 2024 los Juegos Olímpicos se celebrarán en París, ciudad que organiza el torneo de Grand Slam más espectacular y prestigioso del mundo. Podemos esperar un torneo olímpico de judo muy especial dentro de dos años».

¿Cuáles serán sus primeros desafíos principales como nuevo presidente de EJU?

Toth: „Como la mayoría de los otros deportes, tenemos que centrarnos en recuperar miembros y atraer a niños y adolescentes. También necesitamos ayudar a nuestras federaciones a ahorrar tantos costos como sea posible al organizar eventos de EJU. En Hungría tengo la reputación de ser un gran jugador de equipo. Esto es lo que espero: trabajar junto con nuestras federaciones miembros en el desarrollo del judo europeo».

Autor: Wolfgang Eichler


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