10 campeones de peso pesado que eludieron a sus rivales más cercanos, desde John L Sullivan hasta Riddick Bowe pasando por Muhammad Ali y Larry Holmes

Las peleas de ensueño de peso pesado tienen un historial de eludir a los fanáticos del boxeo

La historia de HEAVYWEIGHT está inmersa en acusaciones en las que uno de los mejores de la división fue esquivado en un momento u otro. Aquí hay 10 ex campeones que en un momento evitaron a su oponente más meritorio, haciéndolo esperar un tiempo irracionalmente largo por una oportunidad o sin boxearlo por completo.

JOHN L. SULLIVAN PATO A PETER JACKSON

El poderoso John L. gobernó el peso pesado entre 1882 y 1892, su leyenda se perpetuó más en el mito que en los logros reales del ring. Emergiendo como su contendiente más digno en ese momento estaba un elegante hombre negro de Australia, con el nombre de Peter Jackson. Por mucho que Sullivan fuera reverenciado, no era ningún secreto que Jackson representaba una amenaza para su reinado.

Sullivan era, en la mayoría de los casos, un racista y orgulloso de eso. Tal vez temía a Jackson hasta cierto punto, tal vez no. En cualquier caso, Sullivan dejó claro desde el principio que Jackson no tendría ninguna oportunidad por el codiciado título. «Dibujo la línea de color», se jactó.

Para ponerlo en el contexto de los tiempos, no habíamos estado demasiado lejos de la esclavitud. De hecho, Jackson había sido uno. Por lo tanto, la postura insensible de Sullivan, aunque no fue respaldada, nunca fue cuestionada. Como resultado, pudo esquivar a Jackson sin mucha reacción.

El caballero Jim Corbett no tenía tales inhibiciones. Él y Jackson participaron en un concurso de 61 rondas en 1891, que terminó en empate. Según se informa, el veredicto fue justo y los concursantes fueron elogiados por su extraordinaria habilidad y coraje. Un año después, Corbett superó a Sullivan para ganar la corona. Jackson probablemente habría hecho lo mismo si se le hubiera dado la oportunidad en cualquier momento del reinado de Sullivan.

TOMMY BURNS PATOS JACK JOHNSON

Tommy Burns fue el campeón de peso pesado más pequeño de la historia, con solo alrededor de 5 pies y 7 pulgadas. Sin embargo, pudo más que defenderse de los grandes, como lo demuestran sus 11 defensas exitosas del título. Aunque Burns fue subestimado enormemente, su reinado de campeonato de dos dígitos podría atribuirse a que evitó a su principal contendiente Jack Johnson durante todo el tiempo que lo hizo.

Burns defendió su título en varios países, pero dondequiera que iba, Johnson lo seguía. El acoso y un día de pago de 30.000 dólares considerados dinero importante en 1908, forzaron la mano del canadiense e hicieron que Burns cediera.

Cuando boxearon, se hizo evidente por qué Burns había evitado a Johnson durante tanto tiempo. El estadounidense estuvo a otro nivel, dominando antes de ser detenido en el 14el ronda.

LEYENDA: Pero el reinado de Jack Johnson no transcurrió exactamente sin problemas

JACK JOHNSON PATOS SAM LANGFORD

Johnson derrotó a Langford contundentemente en 15 rondas cuando se enfrentaron en 1906, pero debido a que no muchos presenciaron la competencia, el gerente de «The Boston Tar Baby’s», Joe Woodward, pudo inventar una historia de que su hombre dejó caer a Johnson y podría haber sido víctima de una mala decisión. El lado de Langford apeló al orgullo de Johnson, pensando que si lo enojaban lo suficiente, cedería y aceptaría una revancha.

Dos años después de que pelearon, Johnson ganó el campeonato de peso pesado, sin siquiera pensar en volver a boxear con Langford. Su desprecio por Langford era tan grande que no quería recompensarlo con una oportunidad por el título después de todas las falsas insinuaciones que había soportado. Como resultado, nunca se volvieron a encontrar, pero si lo hubieran hecho, habría sido Johnson todo el tiempo. Era un peso pesado legítimo, Langford un peso mediano. Todos los factores son iguales, más grande es mejor.

JACK DEMPSEY PATOS HARRY WILLS

Dempsey ocupó el título de 1919 a 1926. Durante ese tiempo, el contendiente número uno por consenso fue Harry Wills. Desafortunadamente, Dempsey nunca le dio una oportunidad por la corona. La razón principal fue que estábamos a solo una década del turbulento reinado de Johnson. Aunque Wills era un caballero consumado, fue víctima de los estereotipos, siendo negro como lo era Johnson. A pesar de lo poco amenazante que Wills realmente era, la gran era de White Hope todavía estaba demasiado fresca para darle a ‘The Black Panther’ la pizarra limpia que se merecía. El promotor de Dempsey, Tex Rickard, usó la conducta de Johnson como una razón para evitar una pelea de Wills, pero sin duda estaba consciente de la amenaza que el retador representaba para su boleto de comida. Por lo tanto, Wills nunca peleó por el título.

Probablemente Dempsey no le tenía miedo a Wills, pero tampoco mostró mucho interés en pelear con él. Si se hubieran conocido, existe una posibilidad razonable de que Wills hubiera destronado a Dempsey. Habría disfrutado de ventajas físicas y podría decirse que era el más hábil de los dos.

JAMES J BRADDOCK PATOS MAX SCHMELING

Cuando Schmeling lanzó una sorpresa colosal sobre Joe Louis en 1936, ninguno de los dos era campeón en ese momento, pero puso a Max, un ex poseedor del título, en línea para luchar por el título. El campeón fue “The Cinderella Man” Jimmy Braddock, quien le había ganado el título a Max Baer el año anterior y aún no lo había defendido. No se esperaba que el reinado de Braddock durara mucho y el objetivo era sacar provecho.

Schmeling inicialmente tenía un acuerdo para boxear con Braddock, pero cuando la gente de Louis le ofreció una bolsa más grande y una porción futura de sus ganancias, el campeón se desvió y firmó para defenderse de él. Un Schmeling furioso que intentaba probar un punto sostuvo un pesaje falso que se llevó a cabo durante el tiempo de la pelea prevista contra Braddock.

Louis noqueó a Braddock en 1937 y luego a Schmeling al año siguiente.

Braddock esquivando a Schmeling se basó en consideraciones comerciales y nada más. Si hubieran boxeado, habría sido un sorteo en cuanto a quién habría prevalecido.

FLOYD PATTERSON EDUCA A EDDIE MACHEN, ZORA FOLLEY Y SONNY LISTON

Esto puede parecer un poco duro teniendo en cuenta que Patterson finalmente dio un paso adelante y aceptó los desafíos más difíciles, pero durante su primer reinado como campeón (finales de la década de 1950), sus defensas del título fueron contra una oposición mediocre. Claramente eludió a los principales contendientes Folley, Machen y Liston, para defenderse contra jugadores como Pete Radamacher (quien estaba haciendo su debut profesional).

CAÍDO: Sonny Liston se para sobre un Floyd Patterson caído

Para crédito de Patterson, después de recuperar el título de manos de Ingemar Johansson, no solo hizo caso omiso de los deseos de su manager Cus D’amato, sino también de los del presidente John F. Kennedy, quien no quería que el matón Liston tuviera una oportunidad por la corona. La historia nos muestra que Patterson debería haber escuchado ya que Liston lo detuvo dentro de una ronda en sus dos peleas. Pero a partir de ese momento, Patterson se enfrentó a todos los interesados, incluido un Machen pasado de su mejor momento, a quien superó por puntos. Sin embargo, no lo exoneró de evitar a Folley y Machen mientras era campeón. Dicho esto, Patterson probablemente habría vencido a ambos, pero nunca habría tenido una oportunidad contra Liston a pesar de haber visto una tercera pelea con él.

MUHAMMAD ALI PATOS KEN NORTON

Ali peleó con Norton tres veces en la década de 1970, pero fue solo después de su tercera pelea que no quiso saber nada de él. Después de tres encuentros de nip and tuck en los que Ali tuvo la suerte de estar arriba 2-1, concluyó que Norton no estaba bien para él. Ali incluso se acercó a George Foreman, prometiéndole una revancha si sacaba a Norton del camino primero.

Las circunstancias permitieron que Ali evitara un cuarto encuentro, pero fue a costa de validar que Norton tuviera su número. Eso es probablemente lo que habría sucedido si hubieran continuado su trilogía. Norton, en el mejor momento de su carrera, probablemente habría superado a Ali, que estaba detrás de la suya.

LEON SPINKS PATOS KEN NORTON

El WBC le permitió a Ali defender su título contra Spinks en 1978, con la condición de que el ganador boxeara obligatoriamente ante Norton a continuación. Cuando Spinks logró una sorpresa impactante, no solo se convirtió en el nuevo campeón mundial de peso pesado, sino que también heredó la obligación de Ali en el proceso. Pero Spinks tenía un dilema, una revancha contra Ali le pagaría mucho más que una defensa contra Norton. Eso, y el sentimiento predominante de que no podía derrotar a Norton llevaron al nuevo campeón a hacer su primera defensa contra Ali. Luego, el WBC rápidamente se dio la vuelta, despojó a Spinks e hizo de Norton su campeón.

Spinks tenía una buena razón para eludir a Norton, pero la conclusión es que lo hizo.

LARRY HOLMES PATOS PINKLON THOMAS

A principios de la década de 1980, Holmes se centró en superar el récord de 49-0 de Rocky Marciano. Debido a esto, seleccionó cuidadosamente a sus oponentes. Las habilidades de Holmes se redujeron, pero la sensación era que aún podía vencer a cualquier otro peso pesado con la posible excepción de Pinklon Thomas, quien emergió como el principal contendiente.

Holmes no mostró absolutamente ningún interés en defenderse de Thomas, quien continuamente lo llamaba. Al final, la estrategia de Holmes fracasó. En la pelea número 49, fue superado por puntos por el campeón mundial de peso semipesado Michael Spinks. Tal vez hubiera sucedido lo mismo si hubiera boxeado con Thomas, pero nunca lo sabremos debido a la renuencia de Holmes.

Thomas finalmente ganó el título de peso pesado de la AMB, pero siempre estuvo resentido con Holmes por negarse a boxearlo.

RIDDICK BOWE PATO LENNOX LEWIS

Uno de los grandes enfrentamientos en la historia de los pesos pesados ​​no se materializó porque el mánager de Bowe, Rock Newman, no quería formar parte de una pelea contra Lewis. Durante la década de 1990, Lewis desafió implacablemente a Bowe, dispuesto a aceptar menos del valor del mercado para demostrar que era el mejor peso pesado del mundo. Bowe cocinó a fuego lento, molesto con Lewis, pero aparentemente nunca lo suficientemente enojado como para insistir en que su manager hiciera la pareja.

En ese momento habría sido un concurso de pick em, pero los eventos posteriores han demostrado que Lewis probablemente habría ganado si se hubieran conocido. En cualquier caso, todavía es difícil comprender que, con todo el alboroto, los dos nunca pelearon.

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