15 razones por las que Joe Louis fue más grande que Muhammad Ali

Jack Hirsch explica por qué Joe Louis debería ser considerado un luchador mejor que incluso Muhammad Ali

EL año era 1979 y Muhammad Ali era campeón mundial de peso pesado después de haber recuperado el título de manos de Leon Spinks el año anterior. Estaba dando vueltas por el ring en la Liga Atlética de la Policía del Centro Sweeney en Brooklyn una noche, donde en la esquina algunos de los luchadores estaban conversando. De repente todos se echaron a reír. Me acerqué y pedí que me dejaran entrar en la diversión. «Mira a ese tipo de allí», señaló uno de ellos, «dijo que Muhammad Ali habría vencido a Joe Louis». Tal pensamiento era incomprensible para ese grupo. El consenso de la era tenía a Louis firmemente como el mejor peso pesado de todos los tiempos, con Ali flotando arriba y abajo algunos puntos detrás, dependiendo de con quién estuvieras hablando.

Aunque el Ali de 1979 no era del todo la figura amada en la que se convertiría más tarde, los días en los que lo vituperaban eran básicamente cosa del pasado. La popularidad de Ali fue tal que unos años antes fue recibido calurosamente por el presidente Gerald Ford en la Casa Blanca.

Ali nunca ganaría otra pelea después de derrotar a Spinks. Posteriormente, no habría nuevos actos heroicos que deberían haber elevado su estatus como uno de los grandes de todos los tiempos, lo que hizo que las masas reevaluaran sus opiniones y lo pusieran por delante de Louis, pero eso es exactamente lo que sucedió. Hoy los papeles están invertidos. Es difícil encontrar a alguien que califique a Ali detrás de cualquier otro peso pesado y mucho menos de Louis. Bueno, deja de mirar a tu alrededor, por el bien de los argumentos y para hacer de abogado del diablo, estamos defendiendo en 15 rondas por qué el Brown Bomber sigue siendo el número uno:

Ronda uno – Las personalidades de Ali y Louis

Louis y Ali eran polos opuestos. Uno era tranquilo, humilde y modesto. El otro era ruidoso, bullicioso y un showman. Louis nunca dijo que era mejor que Jack Dempsey, el otro campeón legendario con el que lo comparaban constantemente durante su mejor momento, pero Ali siempre decía que era el mejor de todos los tiempos. Si Louis hubiera hecho campaña por su lugar en la historia del ring como lo hizo Ali, tal vez aún lo consideraríamos como el mejor.

Segundo round – Ali es considerado un luchador moderno, Louis es considerado un veterano.

Ali ha ayudado a perpetuar este mito, al describir a Louis como un luchador lento que nunca podría haberlo alcanzado. El boxeador moderno que Ali había supuesto era mucho mejor. En realidad, aunque la última pelea de Louis y el debut profesional de Ali tuvieron nueve años de diferencia. Entonces, en el lapso de menos de una década, es dudoso que los luchadores de la época de Ali hayan mejorado mucho o nada con respecto a los de Louis.

Ronda tres – Ali era un ícono más grande que Louis.

Eso dice mucho porque Louis era más grande que la vida para la comunidad negra y los estadounidenses en general cuando peleaba. Trascendió el boxeo, pero no al nivel que más tarde hizo Ali con sus hazañas bien documentadas. Hace poco estaba viendo un programa de televisión en el que le preguntaron a Ray Mancini a quién consideraba el mejor peso pesado de todos los tiempos. Mancini dijo que puso a Ali primero y a Louis segundo, por lo que Muhammad significaba para la sociedad fuera del ring. Aunque cosas como esa no deberían contar para calificar la destreza de un boxeador, para algunas personas sí lo son.

Ronda cuatro – Louis era mejor cuando era más joven que Ali.

La gente olvida que cuando Ali desafió por primera vez por el título mundial de peso pesado a los 22 años, estaba 7-1 perdedor. Parte de la razón fue la percepción de la invencibilidad del campeón Sonny Liston en ese momento, pero también las actuaciones de Ali en el período previo a la pelea no siempre habían sido impresionantes. Louis, fuera del gran problema contra Max Schmeling, era completamente dominante en todas sus peleas cuando desafió por la corona a los 23 años.

Ronda cinco – Louis era mejor a una edad mayor que Ali.

Ambos terminaron sus carreras de manera triste. Ali, de 38 años, fue completamente dominado en una derrota unilateral ante Larry Holmes y se retiró en su banquillo al final de los 10.el sin haber ganado una ronda, luego perdió claramente por puntos ante Trevor Berbick. En comparación con eso, a Louis le fue bien. Recorrió la distancia de 15 asaltos con Ezzard Charles y, aunque fue derrotado, ganó algunos asaltos. Contra Rocky Marciano en su pelea final, la gente recuerda a Louis 37, tendido en el borde del ring y detenido en el octavo. Lo que se olvida es lo competitiva que fue esa lucha. Louis estaba igualado en las tarjetas después de cinco rondas hasta que sus viejas piernas comenzaron a ceder ante la presión de Marciano.

Sexta ronda – Ali perdió la pelea más grande de su carrera, Louis ganó la más grande

Tres peleas se destacan como las más grandes en la historia del boxeo. Son los siguientes:

La pelea entre Jack Johnson y Jim Jeffries en 1910, la revancha entre Louis y Schmeling en 1938 y la primera pelea entre Ali y Joe Frazier en 1971. A pesar de lo grandioso que fue Ali, la conclusión es que en realidad perdió la pelea más esperada de su historia. carrera profesional. Louis, por otro lado, se desempeñó de la mejor manera, noqueando a Schmeling en una ronda. En el escenario más grande fue el Bombardero Marrón quien lo hizo mejor.

Séptima ronda – Louis tenía manos más rápidas que Ali.

Al explicar por qué habría vencido al Bombardero Marrón, Ali describiría a Louis como lento. Si bien la velocidad de los pies de Ali era muy superior, la velocidad de sus manos no lo era. Cuando Louis comenzó a descargar combinaciones, lo hizo con una rapidez deslumbrante. Louis era un maestro en capitalizar los errores de un oponente que incluso el gran Ali tendía a cometer de vez en cuando.

Ronda ocho –Louis se desempeñó consistentemente mejor que Ali

Louis tuvo una salida desastrosa contra Schmeling, pero nunca estuvo cerca de volver a perder hasta que estuvo sobre la colina. Por otro lado, Ali tuvo una serie de llamadas cercanas. En tres peleas seguidas apenas logró salir adelante. Dos de los jueces lo tenían arriba solo por una ronda contra Doug Jones. En la siguiente pelea de Ali, fue salvado por la campana después de que Henry Cooper lo derribara, luego en la siguiente, Angelo Dundee tuvo que empujarlo fuera de la esquina cuando quería retirarse contra Sonny Liston después de tener una sensación de ardor en los ojos. Agregue las victorias cercanas sobre Frazier, Ken Norton y Jimmy Young y queda claro que Louis fue claramente el peleador más dominante de los dos.

Ronda nueve – Louis era mejor en las revanchas

Ali también era bueno en este departamento. Sin embargo, la diferencia es que Louis no dejó dudas la segunda vez sobre cómo superó a la oposición, pero los oponentes de Ali aún se mantuvieron altamente competitivos. Por ejemplo, Jersey Joe Walcott y Ken Norton estuvieron comparativamente parejos en calidad, pero Ali tuvo problemas en las tres peleas con Norton. Louis, después de ganar una decisión disputada sobre Walcott en su primera pelea, lo noqueó en la revancha.

Ronda 10 – El factor Tyson

Lo más parecido a Louis era Mike Tyson. Hasta que la carrera de Tyson se deshizo, muchas personas debatían quién era mejor entre él y Ali. En cierta medida, ese debate aún permanece. Si Tyson se hubiera recuperado de la derrota de Buster Douglas y hubiera continuado con la misma racha de dominación que antes, el debate de Ali seguiría vivo. Considere esto, Louis fue tan devastador como lo fue Tyson, pero lo hizo durante un período de tiempo mucho más largo.

Ronda 11 – Louis fue el mejor finalizador de todos los tiempos.

Era raro cuando Louis tenía a un hombre en problemas y lo dejaba libre. Si un oponente tropezara, Louis descargaría una avalancha de golpes y lo terminaría. Ali siempre fue capaz de sobrevivir a los momentos de crisis al engañar a los oponentes para que creyeran que no estaba realmente herido, pero es dudoso que Louis hubiera prestado atención a las tácticas psicológicas.

Ronda 12 – Olvídate de la cuerda una droga

Tuve una charla con Kevin Rooney durante el tiempo que entrenaba a Tyson. Me dijo que el Rope a Dope que funcionó con tanto éxito contra George Foreman habría fallado contra su hombre. Rooney reconoció que el poder de Tyson y Foreman era relativamente parejo, pero a diferencia de George, que se agitaba salvajemente, Tyson, dijo Rooney, colocaría sus tiros con precisión. Louis fue metódico e hizo que cada golpe contara. Hay una posibilidad razonable de que hubiera abierto la defensa de Ali y hubiera conseguido sus combinaciones características que nadie podría haber resistido por mucho tiempo.

Ronda 13 – factor de tamaño

Louis pesaba en promedio cerca de 15 libras menos que Ali en su mejor momento, pero eso no habría sido un problema. Louis tuvo éxito contra oponentes que eran mucho más grandes que Ali, como Primo Carnera, Abe Simon y Buddy Baer. Ninguno estaba al nivel de Ali, pero el punto es que Louis podría enfrentarse bien a oponentes más pesados ​​si tuviera que hacerlo.

Ronda 14 – Medios de comunicación social

Ali fue un atleta claramente adelantado a su tiempo. Su sentido del humor y su forma de conectar con el público tanto a nivel social como deportivo lo convirtieron en un hombre para siempre. Louis fue un héroe para su generación, pero no significó tanto para las futuras como Ali. Cuando las viejas películas de lucha se reproducen en la televisión, vemos mucho más de Ali que de Louis. Eso definitivamente puede influir en el pensamiento de alguien.

Ronda 15 – Calidad de la oposición

Ali merece una ventaja aquí, pero apenas. Louis detuvo a seis hombres que alguna vez tuvieron el título mundial indiscutible de peso pesado. Brown Bomber hizo 25 defensas exitosas consecutivas del título, un récord para la división de peso pesado. En un momento, puso el título en juego durante siete meses seguidos. Aunque los oponentes de Louis eran respetables, su dominio fue tal que se llamó la gira Bum of the Month. El rápido ingenio de Ali fue difícil de igualar, pero Louis lo golpeó verbalmente durante un intercambio de palabras. «¿Me estás llamando vagabundo?», exigió saber Ali en broma. Louis le dio a Ali su famosa mirada inexpresiva y dijo: «Hubieras estado en la gira». Touché.

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