Cuando se suponía que Richard Dunn no debía pelear contra Muhammad Ali

El boxeador más grande, un andamio y un mago. Steve Bunce sobre Muhammad Ali y Richard Dunn

ESTA es una historia sobre una pelea de campeonato de peso pesado que nunca debió suceder; una pelea sencilla en todos los sentidos, con el mejor boxeador del mundo, un andamio y un mago.

Fue una semana en Munich y todo es cierto, créeme. (Bueno, la mayor parte).

Todo comienza con Muhammad Ali en el ringside en el Royal Albert Hall a principios de abril de 1976. Ali probablemente estaba en el ringside. En el ring estaba el orgullo de lucha de Yorkshire, Richard Dunn, en una pelea por el título europeo contra el ídolo nacional alemán, Bernd August. En la noche, Dunn estaba destinado a perder; nunca lo hizo, ganó y eso arruinó algunos planes maravillosos para la gira mundial de Ali.

A principios de 1976, Ali había peleado en Puerto Rico contra el belga Jean Pierre-Coopman y luego en Maryland contra Jimmy Young. La pelea de Dunn fue en mayo; Ali haría 15 rondas con Ken Norton en Nueva York en septiembre. Eso es 40 rondas de boxeo; Ali también disputó 15 asaltos con Antonio Inoki en su combate en Tokio, una pelea difícil en medio de Dunn y Norton. Los números están locos.

El plan era que August infligiera la derrota número 10 en Big Richard y luego, poco más de seis semanas después, peleara contra Ali en Munich. Tiene sentido, ¿verdad? Lo hizo, pero Dunn era demasiado bueno para el alemán y terminó después de solo 98 segundos de la tercera ronda.

El espectáculo en Alemania fue un desastre comercial una vez que August perdió. Ali aceptó una reducción de $ 100,000 en su bolsa de 1,5 millones de dólares. Mickey Duff siempre insistió en que Ali estaba recibiendo 3,3 millones de dólares. Duff sabía de dinero. La reducción de Ali pagó la asistencia de 2.000 soldados estadounidenses. Dunn, por cierto, había sido paracaidista; es difícil imaginar la atmósfera confusa dentro del Olympic Hall en Munich esa noche. Dunn incluso fue conducido al ring por miembros del 1er Regimiento de Paracaidistas.

Dunn estaba en contra, esa es la simple verdad; necesitaba una ventaja. Y así fue como el héroe de esta historia, Romark, entró en juego.

Romark era un mago, un hombre popular entre los tabloides británicos por sus acrobacias, la mayoría de las cuales eran fracasos. Condujo con los ojos vendados y se estrelló, ese tipo de cosas. Vale la pena recordar que fue una década de magos en Gran Bretaña. Algunos buenos, algunos malos, algunos simplemente extraños.

El primer día en Múnich, Romark estaba con el legendario publicista Norman Giller cuando se encontraron con Ali y Angleo Dundee en el hotel. Giller conocía a Ali y Dundee, eran sus amigos.

Romark miró a Ali con una mirada mágica y le dijo que estaba «condenado». Se lo dijo varias veces mientras se movía de forma extraña. Ali cayó al suelo riendo, Dundee se volvió hacia Giller: «Norman, ¿quién es este loco?» preguntó.

Era solo la primera etapa del plan de Romark; La magia profunda, hermano mío, no es simple.

En privado, mientras transcurría suavemente la semana, Romark pasaba horas con Dunn. Trabajó en los «puños de hierro» de Dunn. Dunn, hay que decirlo, era un cauteloso converso al camino del mago. “Era un donut, así es como lo llamo”, dijo Dunn. Romark merodeaba por el vestíbulo del hotel y el gimnasio, lanzando maldiciones y hechizos sobre Ali y su gente. A los periódicos les encantó.

Y luego, Dunn se sumó al caos cuando insistió en que Dundee había enviado espías para verlo entrenar. «Ellos saben, saben que tienen una pelea en sus manos», insistió.

Richard Dunn tiene razón, puedo revelarlo en exclusiva: Dundee no tenía idea de quién era Dunn, cómo peleaba y tuvo que enviar uno o dos espías para averiguarlo. La pelea había sucedido tan rápido. Ali espió a Dunn. Romark había hechizado los puños de Dunn. Habría sido un carnaval para cubrir.

Esta es la pelea donde Ali de alguna manera había reunido un gran total de 54 en un séquito hinchado, todos alojados en el exclusivo y costoso Bayerischer Hof. Gene Kilroy, el devoto amigo y gerente comercial de Ali, tuvo que convocar una reunión de todos para, en teoría, lea la ley antidisturbios sobre el gasto. Fracasó, Ali se rió y el gasto indiscriminado continuó. “Él nunca podría decir que no”, dijo Kilroy.

En la noche, como se predijo, Dunn fue estúpidamente valiente y cayó cinco veces y se detuvo en el quinto. Son las últimas caídas de la carrera de Ali.

Hubo un poco de verdadera magia al final, pero incluso eso es confuso. Ali había prometido donar sus guantes a una recaudación de fondos para Chris Finnegan, quien se vio obligado a retirarse por lesiones en los ojos. Ali le dio los guantes a Giller. Posiblemente le dio los guantes a Duff. Dentro de los guantes en una hoja de papel estaba escrito: Ali gana, ronda cinco. La otra versión es que la predicción estaba escrita dentro de los guantes, no en una hoja de papel. Ali eligió la ronda, parte de la magia de Ali.

¿Y Romark? Bueno, tuvo un cameo final maravilloso en el vestidor de Dunn después de la pelea. Romark estaba llorando, Dunn tomó una cerveza, mira su rostro magullado y piensa en formas de gastar su dinero. Romark lo agarra por los hombros, hay silencio. Es un gran momento.

“Richard, te decepcioné”, le dice Romark. «Lo siento. Hice que tus puños se convirtieran en hierro, pero me olvidé de tu barbilla».

Que hará. Una historia mágica de una pelea por el título de peso pesado. Tiene que haber más historias como esta.

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