Diario de Bunce: Tim Driscoll y el atraco suizo de 1991

Un italiano majestuoso, un británico galante, un chapuzón a medianoche y patatas fritas robadas en Suiza

HAY una breve lista de peleas por títulos mundiales que tienen lugar en Suiza.

En 1991, una fresca noche de noviembre, se llevó a cabo una pelea por el título de la OMB a menos de una milla de la frontera suiza en el enclave italiano de Campione D’Italia. El lugar fue el histórico Casino di Campione, que se encuentra en la ciudad a orillas del lago de Lugano. La ciudad está rodeada por Suiza. Rodeado en todas direcciones.

En ese ring esa noche estaba el campeón olímpico de Italia en 1984, Maurizio Stecca, defendiendo su título de peso pluma de la OMB. Stecca fue un pequeño gran luchador. Su retador fue Tim Driscoll, un florista de Bermondsey. Fue una pelea que merece ser reconocida por su calidad y peculiar ubicación.

El casino donde tuvo lugar la pelea fue reemplazado por una monstruosidad gigante e imponente en 2007; cerró en 2018 y volvió a abrir a principios de este año. Tiene una historia de misterio e intriga que se remonta a los días de los maestros de espías de la Segunda Guerra Mundial.

La lucha fue enterrada en ese momento y sigue siendo así hasta el día de hoy. La volví a ver con comentarios en italiano y es muy buena. Es sangriento y duro, pero con una clase innegable. La pelea se olvida, pero hubo un beano memorable en ese lugar lejano, un espectáculo de entrenador y avión con una pandilla de fanáticos del boxeo descarriados.

El viaje a Driscoll (estoy seguro) comenzó en Romford, hogar de Matchroom. Llegué bien temprano y había unas 30 personas en el autocar, eran los fieles seguidores de Tim. Había mucho Fila, deportivas blancas y vaqueros italianos. Los Bermondsey Boys se estaban divirtiendo. La pelea fue esa noche.

El vuelo fue a Milán, que está a unos 80 kilómetros (50 millas) de Campione D’Italia. Había otro autocar esperando el transbordador a los Lagos. Todos nos alojábamos en un lindo motel en el lago Lugano. No había logrado conseguir ninguna lira italiana. Nunca lo hice en ninguno de los dos aeropuertos; Nunca lo hice, hice todo el viaje sin gastar un centavo. Nunca lo tuve para gastar.

El lugar no fue espectacular. Fue tan impresionante como la vez anterior en que un boxeador de Fisher viajó a un casino para una pelea por el título mundial en la que no era favorito. Ese hombre era Lloyd Honeyghan, y todos sabemos lo que sucedió esa noche en un salón de baile en el Caesars Atlantic City en 1986. Denzel Bentley, del Fisher, tiene el mismo tipo de probabilidades en su contra el sábado.

Stecca había perdido solo una vez en 43 peleas, su oro en Los Ángeles en 1984 en el peso gallo fue impresionante. Driscoll obtuvo una buena victoria sobre Steve Robinson, quien en ese momento tenía un récord de cuatro victorias y tres derrotas. Dejó a Robinson. También había tenido dos guerras de diez asaltos con Johnny Good por el título de peso pluma del Área Sur. Era un riesgo, pero un riesgo que valía la pena correr. Los chicos del autobús estaban confiados.

En el lugar, Nino Benvenuti estaba sonriendo con su mejor sonrisa de Nino en el ringside y dándose la mano. Siempre es un placer estar en su compañía. Se sentía como una auténtica realeza del boxeo, y lo era.

Tenía varias asignaciones de periódicos para la noche. Creo que el Sunday Express me había puesto un teléfono. También estaba escribiendo otros seis periódicos dominicales y diarios. Fue un ganador inteligente, no se equivoquen. No hubo acción de teléfono móvil; cada periódico tenía un número de teléfono gratuito de los países europeos y los EE. UU. Fui Steve Bunce en uno o dos, Steve Early, Mark Hilton, Frank Ward y Steve Royce en otros. Me empezaron a gustar algunos de mis seudónimos. No se envió ni una sola palabra de la copia a través de ningún tipo de computadora; todo fue telefoneado y dictado, ya menudo era la misma persona que tomaba la copia. “Entonces, ¿quiénes somos esta noche?” A menudo me preguntaban. Fue una noche ocupada para mí.

No hubo otro boxeo en Gran Bretaña esa noche, pero el deporte era de alto perfil en ese momento; Chris Eubank había detenido a Michael Watson solo unas seis semanas antes. Watson acababa de salir del coma.

En el casino, Freddie King detuvo la pelea en la esquina de Driscoll al final del noveno asalto. Tim estaba, según las tarjetas de puntuación, muy por detrás; estaba perdiendo 89-81 dos veces y 88-82. No era tan unilateral, ni de lejos tan ancho. Fue convincente, elegante y de calidad. Driscoll tenía la nariz dañada y cortes cerca de su ojo derecho. Su cara estaba hinchada, pero incluso en los últimos segundos de la ronda ocho estaba persiguiendo a Stecca.

Tim Driscoll estaba destrozado por la derrota. Podría estar orgulloso de las nueve rondas completadas.

Presenté mi copia y cuando terminé el lugar estaba vacío, solo una mujer con una escoba. Había pasta y fue genial y gratis; Tuve dos placas con Claude Abrams, el editor una vez de esta revista. Y luego volvimos a caminar bajo las estrellas, y tuve que zambullirme en el lago. tuve que Fue una de mis primeras peleas en el extranjero y significó mucho. Había cubierto a Driscoll como aficionado.

A la mañana siguiente, tuve una pequeña sensación de pavor cuando subí al autobús. Tenía hambre después del baño y había cogido las patatas fritas del mini bar. No tenía liras, nunca pagué y me subí al autocar. Los fieles de Driscoll comenzaron a seguir adelante, sus bolsos a menudo resonaban con el inconfundible sonido de vidrio contra vidrio. Hubo un poco de murmullo y luego, justo cuando las puertas estaban a punto de cerrarse, una mujer de la recepción saltó y, a través de un traductor, comenzó a llamar a diferentes personas de diferentes habitaciones. Cuando agotó su lista y vació las bolsas que pertenecían a los hombres a los que había llamado, estaba de pie en medio de unas 100 botellas especiales de vodka, ginebra, whisky y vino del minibar. Escapé con mis papas fritas. No era exactamente el trabajo italiano, pero los chicos lo intentaron bien. Llegué a casa tarde esa noche y todavía no había gastado un centavo durante mis 20 horas en el italiano Las Vegas.

Driscoll tuvo dos peleas más y renunció y Stecca perdió su título ante Colin McMillan al año siguiente. El campeón de Italia sigue en Suiza.

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