El boxeo en 2021 fue un microcosmos de nuestra eterna relación con el boxeo

La infraestructura del boxeo, o la falta de ella, puede llevarnos al borde de la desesperación a diario. Las reglas inconsistentes, las decisiones insondables de los árbitros, los cinturones de mal gusto, las clasificaciones sin sentido y los tratos turbios que los crean. La incapacidad de promotores, managers y redes de trabajar juntos para hacer peleas que harían que el boxeo sea tan atractivo como los deportes que reciben mucha más atención. Las discrepancias, el uso de drogas y la falta de castigo cuando los atrapan, los cerebros destrozados que son invitados a regresar por más y los impostores sin escrúpulos que emergen de la nada con solo dinero en la cabeza. Sin embargo, el deporte del que nos enamoramos locamente hace muchos años sigue manteniéndonos a todos bajo control. La resistencia, amigos míos, es inútil.

El año 2021 fue un microcosmos de nuestra larga relación de amor / odio con el deporte. La división de peso pesado es un ejemplo perfecto. Durante la primera mitad del año esperamos, con promesas resonando en nuestros oídos, la confirmación del enfrentamiento entre Tyson Fury y Anthony Joshua. En Boxing News escribimos y reescribimos historias que estarían listas para ser publicadas cuando llegara ese anuncio. Por supuesto, eso nunca ocurrió. Durante semanas hemos estado despotricando y delirando sobre lo absurdo de todo esto.

Entonces sucedió algo mágico. Como ocurre casi siempre en nuestro deporte. Del naufragio de Fury-Joshua, nacieron dos razas más. Joshua, para su eterno crédito, aceptó el desafío de Oleksandr Usyk. Mientras tanto, Fury acordó enfrentarse a su antiguo rival Deontay Wilder por tercera vez. En quince días, la división – no hace mucho con la cara roja por su enloquecedora incapacidad para igualar a sus dos líderes juntos – nos recordó a todos cuán embriagador puede ser este deporte.

Usyk, en la actuación más elegante del año, ganó por puntos en 12 rondas frente a los ruidosos 66,267 fanáticos abarrotados en el Tottenham Hotspur Stadium. Dos semanas después, en una Las Vegas que me dijeron que finalmente se sentía como Las Vegas de nuevo, Fury y Wilder produjeron una pelea infernal que trascendió a la multitud deportiva. Esto es lo que el boxeo de peso pesado puede hacer en su mejor momento.

Ojalá en 2022 recordemos el ruido, la energía y las buenas vibraciones que esos dos encuentros crearon acumulativamente y, a su vez, nos aseguramos de que tengamos la única pelea capaz de ser aún más grande y más ruidosa por sí sola. Por ahora, estamos en la aparentemente interminable etapa semifinal, con Usyk y Joshua listos para comenzar de nuevo, mientras Fury negocia con Dillian Whyte. Esta vez, escriba en los contratos que los ganadores lucharán entre sí. No dejes lugar para revanchas u otro tiempo que perder. Porque por cada pelea que no es pelea, las posibilidades de que uno y dos se encuentren mientras están en su punto máximo continúan disminuyendo.

El líder del deporte, Canelo Álvarez, ha tenido un año estelar. Ha hecho lo que todo líder debería hacer y ha demostrado que está en condiciones de gobernar. Limpió la división de peso súper mediano en sus términos, cambiando de promotor a promotor y cambiando de emisoras para asegurarse de poder demostrar que era el mejor en su categoría de peso. Es cierto que los obstáculos que enfrentan muchos boxeadores apenas existen para un peleador poderoso e influyente como Canelo, pero, pese a ello, destacó que el boxeador puede ejercer su derecho a pelear contra quien quiera pelear. Fury, Usyk, Joshua y Whyte, en caso de que derrote a Tyson, también tienen ese poder en sus casilleros.

En NL, nos hemos cansado tanto del engaño interminable de los organismos sancionadores que nos hemos opuesto a ellos, eligiendo utilizar los rankings transnacionales ferozmente independientes del boxeo, de los que ahora formamos parte, como nuestra única guía cuando se trata de luchadores de ranking. Lo que ha quedado claro, a pesar del aplauso casi universal por nuestra posición, es que mientras los promotores y locutores no admitan que la situación actual del título es un desastre, el deporte seguirá sufriendo. Solo mire la división de luz como un ejemplo. En George Kambosos Jnr, Orquestador sorpresa del año, tenemos un peso ligero que es ampliamente reconocido como el campeón mundial. Sin embargo, solo seis días después de vencer a Teófimo López para reclamar la corona sobre DAZN, la misma cadena vestía a Devin Haney-Joseph Haney como una pelea por el título mundial de peso ligero. Peor aún, una noche después, SHOWTIME nos dijo que la victoria de Gervonta Davis sobre Isaac Cruz fue por el título mundial de peso ligero. La pura imprudencia y la codicia miope son extremadamente caóticas. Decir que es irritante escuchar a un comentarista o reportero llamar a alguien «el campeón del mundo» y luego, una semana después, llamar a otro peleador de la misma división «el campeón del mundo» sería quedarse corto. Sin duda, Boxing News no es la única plataforma de medios que reconoce lo desconcertante que es esto. Lo cierto, y esto es lo que importa, es que el mundo exterior ya no puede molestarse en hacer que todo funcione. En resumen, el deporte no puede progresar a menos que resuelva el problema. Para aquellos que no estén de acuerdo, salga de la burbuja del box y busque la opinión de la gente en la calle, amigos y familiares que solo tienen un interés pasajero en el deporte. Apenas pueden nombrar a un «campeón mundial» y, en cambio, se sienten atraídos por tonterías fáciles de digerir con Jake Paul.

Tenemos esperanzas para el 2022. Ha sido alentador ver finalmente realizados algunos concursos excelentes. No es una coincidencia que peleas como Taylor-Ramírez, Charlo-Castaño y Estrada-González hayan sido altamente calificadas en nuestras peleas del año. La fórmula muy sencilla para combinar lo mejor con lo mejor debe ser el pan de cada día del boxeo y no el caviar que solo sacamos en ocasiones especiales.

Sin embargo, también hubo muchos trastornos. El mencionado Kambosos-López asombró a todos, Usyk-Joshua sorprendió mucho y quién puede olvidar que Kiko Martínez se ha lanzado desde 2014 directamente en la mandíbula de Kid Galahad. Las molestias son saludables en muchos sentidos y ciertamente recuerdan a personas como Boxing News que no sabemos tanto como nos gusta pensar que sabemos. Pero también dan lecciones a los que están en la cima. Y es esto: un trastorno puede arruinar una súper pelea, así que asegúrate de que la súper pelea esté fuera del camino antes de que un trastorno pueda venir y destruirla.

El código de la mujer estaba lleno de historias agradables y, una vez más, enseñó a los hombres una lección sobre cómo hacer las peleas correctas en el momento adecuado. También fue alentador ver a entrenadores de todos los niveles haciendo sus negocios solo por el gusto de hacerlo, abriendo sus gimnasios a todos los principiantes y enseñando a aquellos que necesitan orientación de una manera mejor. En un nivel básico, el boxeo es una alegría, un esfuerzo que hace tanto bien que es asombroso que ya no escuches sobre él en el mundo real. Y fue el boxeo amateur el que proporcionó el mejor ejemplo de un sistema simple que garantiza que se desarrollen las mejores carreras. Los Juegos Olímpicos de Tokio fueron un torneo glorioso, lleno de talento, emoción y potencial ilimitado.

Lo que siguió, sin embargo, planteó quizás la mayor preocupación del año. Tal como está, debido a algunos eventos muy turbios en el pasado por parte de AIBA, el boxeo no será invitado a los Juegos de 2028 a menos que se cumplan condiciones estrictas. Durante demasiado tiempo, los torneos de boxeo amateur se han comportado como si nadie más estuviera mirando. Pero, por supuesto, muchos prestaron atención en silencio.

Todo el deporte debería tomar esto como una advertencia.

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