El nieto de Muhammad Ali estaba destinado a convertirse en boxeador

Mientras Nico Ali Walsh se prepara para su debut profesional, sabe que el peso del legendario nombre de su abuelo trae tanto presión como oportunidades, escribe James Lupton.

“Mi principal objetivo es convertirme en campeón del mundo y hacerme un nombre. Pero aunque también estoy haciendo un nombre para Nico, quiero continuar con el legado que ya tengo para mi abuelo. Quiero continuar con su nombre y construir ese legado y crear algo más grande, algo propio ”. Nico Ali Walsh es quizás un nombre desconocido entre los fanáticos más ávidos del boxeo, pero el nombre Ali siempre será un pilar en el deporte que cimentó su abuelo como icono y embajador mundial. Walsh es el nieto del gran Muhammad Ali, a quien decidió seguir en el ring, habiendo firmado un contrato profesional con Top Rank como lo hizo Ali en 1966.

La carga del apellido Ali al final puede resultar demasiado pesada de manejar y Nico, todavía con solo 20 años, admite su legado casi obligatorio en el deporte. «Quiero decir, si fuera Muhammad Ali en el futuro, todavía estaría boxeando, pero fui empujado a hacer mucho boxeo mientras crecía», admite Walsh. Noticias de boxeo de su copa envenenada. “Me enamoré de él cuando era niño porque siempre he estado cerca de él, así que no lo sé. Quiero decir, si no hubiera estado rodeado por el boxeo toda mi vida, probablemente no me habría convertido en boxeador, pero lo estaba [and] esto es realmente lo que me empujó a boxear «.

El viaje de Nico ya ha sido problemático. Perdió su primera carrera amateur antes de que su abuelo lo convenciera de continuar. “En mi primera pelea amateur peleé en una competencia realmente buena, terminé siendo el número uno en el país en mi categoría de peso y perdí la primera pelea en Scottsdale, donde se hospedaba mi abuelo”, explica. “Inmediatamente después de la pelea, fui a ver a mi abuelo y le dije: ‘Bueno, perdí. No sé qué hacer, no estaba preparado para perder ‘y simplemente me habló y me dijo:’ Tienes que dejar esto atrás ‘. Perder no significa nada, ni siquiera debes recordar cuántas pérdidas tienes ». Desde entonces, he olvidado cuántas pérdidas he tenido. Olvidé cuantas victorias tengo porque él lo diría [the] los aficionados son sólo experiencia «.

Si la guía de Muhammad Ali no fue suficiente para el adolescente, también recibió palabras de sabiduría de otro peso pesado supremo, «Iron» Mike Tyson: «Hablé con Mike Tyson después de perder mi primer encuentro y me hizo hablar sobre los aficionados y [he said the same], es solo una cuestión de experiencia. Tienes que acostumbrarte a estar en un ring, en una multitud y esa atmósfera y luchar bajo esas luces. Entonces, mi objetivo en este momento sería obtener la mayor experiencia posible «.

Todos hemos visto a Muhammad Ali, audaz y audaz, en su mejor momento, pero muy pocos conocían al hombre de familia detrás de escena. Nico se abrió al hombre que conocía; la cariñosa y cariñosa ‘Poppy’: “Bueno, hay tantos recuerdos, pero honestamente, mi recuerdo favorito sería cuando lo llevamos a ver a King Kong cuando salió a los cines [cinemas]. A él le encantaba esa película y era una locura porque, siendo él solo mi abuelo, no sabía cómo reaccionaría la gente al verla en el cine y la gente se volvió loca «.

A Ali le diagnosticaron el síndrome de Parkinson, que hizo público en 1984, tres años después de su jubilación. La enfermedad de Parkinson ha limitado «El labio de Louisville» de muchas cosas. Walsh recuerda sus luchas al enfrentarse al declive de Ali como nieto inocente. “Fue una gran lucha manejarlo porque es muy aleatorio. Algunos días son buenos y otros son malos y no hay nada que realmente puedas hacer. Solo tienes que seguir la corriente de las cosas, y hemos estado orando por más días buenos que malos, y muchas de las veces que hemos tenido esos días buenos, él ha podido hablarnos claramente. Pudimos tomar muchas fotos geniales con él y hacer muchos videos divertidos con él, así que fue una lucha con la enfermedad, pero todavía tenemos buenos recuerdos «.

Aunque Ali no era el hombre que alguna vez fue, para Nico todavía era ‘Poppy’, lleno de amor y sabiduría. “Me dijo que siempre comiera bien y por alguna razón me impresionó más que cualquier otra cosa: comer bien. Y suena tan simple, pero solo comer bien y mantenerse en forma es lo que diría [was important]. Come bien, mantente siempre en forma y haz muchas obras viales y esas son tan pequeñas para la persona promedio pero son tan grandes para mí porque vinieron a él y lo siguieron hasta el día de hoy y él me ayudó en mi boxeo, siguiéndolo. . «

Walsh admite libremente que su linaje fue el factor más importante para Bob Arum y Top Rank, quienes lo contrataron. Pero también señaló que es su habilidad la que finalmente determinará su futuro y está de acuerdo con tomar esa presión: “Creo que el nombre definitivamente podría ayudarme a conseguir un mejor promotor o más bolsa para una pelea. El nombre sería parte de eso, pero nada funcionaría si no soy bueno en el boxeo. Entonces el nombre puede ayudarme a llegar a cierto punto, pero no podrá llevarme a donde necesito estar porque también tengo que ser bueno en este deporte ”.

El 6 de marzo de 1964, el abuelo de Nico anunció que ya no sería conocido como Cassius Clay sino como Muhammad Ali. Esto causó revuelo en todo el mundo después de que Ali se había dedicado previamente al Islam en 1961. Debido a sus creencias religiosas, se negó a participar en el servicio militar que lo vio suspendido y sus mejores años como luchador son para él. . La fe era lo único que quería a Ali hasta el día de su muerte. Fe y familia.

«Quiero dejar una gran huella en el deporte del boxeo, es muy importante para mí, pero no es lo más importante para mí», dice Nico. «Soy musulmán, mi familia es musulmana y mi abuelo era una figura musulmana muy fuerte.

“Estoy más enfocado en dejar una huella en las personas y dejar una huella en el mundo que simplemente dejarla en el deporte del boxeo. Quiero ser una gran persona como él y quiero dejar un impacto positivo en los demás como él lo hizo «.

Además de Top Rank a cargo de las actividades promocionales, tendrá a Sugarhill Steward en su esquina y al mejor artista y cutman Richard T. Slone como guía. El joven de 20 años, a quien su madre le había dicho una vez que el nombre de Ali era una bendición y una maldición, hará su debut profesional el 14 de agosto.

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