El rencor – David Haye vs Audley Harrison

Matt Bozeat recuerda la última vez antes de Fury-Whyte que dos luchadores británicos disputaron un importante cinturón de peso pesado en suelo británico: David Haye vs Audley Harrison.

CON amigos como David Haye, ¿quién necesita enemigos?

La última vez que dos peleadores británicos se enfrentaron por un cinturón importante de peso pesado antes de Tyson Fury vs Dillian Whyte, hubo una trama secundaria de Shakespeare. Audley Harrison había hecho sparring con Haye después de que ganara los Juegos Olímpicos de 2000 y Haye era un aficionado de 19 años.

“Yo era el jefe y él el estudiante”, así describió Harrison su relación, pero cuando Harrison luego se acercó a Haye, fue ignorado.

Harrison estaba buscando una forma de regresar después de que el taxista de Belfast, Martin Rogan, lo superara en 10 asaltos para infligir una cuarta derrota en 27 peleas. En ese momento, la compañía de Haye, Hayemaker Promotions, tenía un contrato con la emisora ​​Setanta y Harrison se acercó a su antiguo sparring para ver si había un lugar para él en un programa encabezado por Ryan Rhodes.

Según recordó Harrison, la respuesta fue: “No hay lugar para ti”, y agregó: “Él [Haye] ni siquiera me habló. el tenia a adan [Booth] háblame, lo cual fue aún más insultante». Haye no negó esta versión de los hechos.

«Me pasó y no miró hacia atrás para ayudarme», dijo Harrison después de que se anunció que desafiaría a Haye por el cinturón de la AMB en Manchester en noviembre de 2010.

David Haye contra Audley Harrison

“Él boxeó en cinco de mis carteleras, pero no me ayudó. El karma le va a dar una bofetada en la boca».

El karma estuvo representado por la mano izquierda de Harrison, el golpe que había salvado su carrera siete meses antes. Harrison dijo que la derrota ante Michael Sprott por el título europeo vacante en el Alexandra Palace significaría el final de su carrera.

Sprott lo había noqueado tres años antes y, en abril de 2010, estaba a solo tres minutos de volver a vencerlo.

Los jueces tenían a Sprott adelante por seis, cinco y cuatro asaltos antes del último y Harrison peleaba con una sola mano.

Apenas había lanzado un derechazo desde el quinto asalto, explicando más tarde que se había roto el músculo pectoral, y con el final de su carrera a solo dos minutos de distancia, Harrison solo tenía su última bala.

Apuntó a la barbilla de Sprott y dio en el blanco con la mano izquierda más poderosa. Sprott quedó inconsciente, la carrera de Harrison se salvó y Haye sería el siguiente.

Harrison había llamado a la pelea unos 18 meses antes. Las negociaciones para una pelea entre Haye y Wladimir Klitschko fracasaron y Harrison dijo que estaba dispuesto a enfrentar a Haye.

Dio varios ejemplos de cuando Haye lo había agraviado, incluida una sesión de entrenamiento cuando «apareció sin previo aviso y trató de sacarme a golpes» frente a Lennox Lewis.

«Cállate la mierda [sic] up Fraudley”, publicó Haye en Twitter.

«¡Si de alguna manera alguna vez peleamos, ese día de pago alto en tu carrera que anhelas no cubrirá tus facturas médicas!»

Haye no estaba solo al pensar eso.

Harrison había sido una decepción desde que se convirtió en profesional después de convertirse en el primer luchador británico en ganar el oro olímpico desde Chris Finnegan en la Ciudad de México en 1968.

Parecía el luchador que Gran Bretaña, posiblemente el mundo, estaba esperando.

Harrison tenía un buen tamaño de 6 pies 5 pulgadas y tenía una licenciatura en Estudios Deportivos y Gestión del Ocio de la Universidad de Brunel, y escribió una tesis de 10,000 palabras titulada: ‘Una perspectiva sociológica sobre la justificación del boxeo amateur’.

Esto fue suficiente para impresionar a la BBC. Regresaron al boxeo después de un descanso de 15 años e invirtieron £ 1 millón para cubrir el inicio de la carrera de Harrison.

Harrison afirmó que tenía la capacidad de ganar el título británico en su cuarta pelea y que sería campeón mundial en cinco años, pero el progreso fue mucho más lento que eso.

Los escritores de deportes en general y los que están fuera del comercio encontraron sus historias en los oponentes de Harrison mientras luchaba contra un detective privado (Mike Middleton), un portero (Dominic Negus) y un carnicero (Mark Krence).

Krence también era un peso crucero y la multitud en el ExCel Arena se entusiasmó con él una vez que superó el bombardeo inicial de Harrison y comenzó a recuperarse.

Esa lucha de seis asaltos fue seguida por derrotas contra Danny Williams, Dominick Guinn y Michael Sprott y cuando Harrison peleó contra Rogan en el ExCel Arena en diciembre de 2008, era un hombre de 37 años cuyo punto culminante de su carrera a nivel profesional fue ganar el campeonato WBF sin sentido.

Todas las ventajas, aparte de la edad, Rogan también tenía 37 años, estaban con Harrison y parecía poco probable que Rogan pasara la segunda ronda después de que lo cortaron y lo sacudieron gravemente. Harrison lo dejó volver a la pelea y Rogan pasó a arrebatarle la victoria por un solo punto.

Parecía el final para Harrison y los expertos se preguntaban dónde había salido todo mal para él. Jim Watt MBE les dijo a los espectadores de Sky Sports durante la pelea de Rogan que Harrison estaba boxeando como si no creyera en su propia resistencia.

Tuvo a Rogan en problemas en el segundo, pero no pudo lograr el final que parecía estar a solo uno o dos golpes limpios de distancia.

Otros se preguntaron si Harrison había pasado demasiado tiempo como aficionado y no pudo adaptarse, o tal vez el dinero que la BBC le había pagado le había quitado el deseo.

Haye no le ofreció a Harrison la oportunidad de responder a sus escépticos después de la derrota de Rogan, Eddie Hearn sí lo hizo. Ni siquiera era un promotor de boxeo en ese momento. Hearn trabajaba para Matchroom produciendo torneos de póquer en línea y Harrison estaba en su mesa en la Serie Mundial de Póquer en Las Vegas.
Harrison preguntó si Hearn podía encontrarle un peleador de seis asaltos y Hearn le ofreció un lugar en Prizefighter, el torneo de ocho hombres que había demostrado ser un trampolín para prospectos no probados y un camino de regreso para veteranos.

Harrison era el claro favorito en el ExCel Arena en octubre de 2009, pero sintió que se enfrentaba a más que los otros peleadores.

Convencido de que su vestuario estaba demasiado frío, pidió a los funcionarios de la Junta de Control de Boxeo Británico que controlaran la temperatura de los demás y la mayoría de la multitud lo abucheó.

Harrison los había defraudado, pero esa noche cumplió, levantando el trofeo con victorias sobre Scott Belshaw, Danny Hughes y Coleman Barrett, este último por nocaut espectacular.

«Estoy de vuelta en el marco», dijo Harrison después. «Ha habido una campaña terrible que me ha obligado a salir del país».

Harrison se había mudado a Los Ángeles y Haye prometió una derrota «humillante» que evitaría que Harrison regresara a Gran Bretaña.

Haye dijo: “Audley es un gran teórico de la conspiración y cree que todo el mundo está en su contra y quiere atraparlo.

David Haye contra Audley Harrison
Imágenes de Charlie Crowhurst / Getty

“La conclusión es que no logró lo que dijo que haría al comienzo de su carrera. Si hubiera salido del armario al comienzo de mi carrera y hecho alardes que no podría respaldar, esperaría que la gente dijera que estaba hablando basura y que estaba engañando al público. Como sucedió, pude hacer lo que dije que haría».

Harrison le dijo a la prensa que el título mundial era su ‘destino’ y vestía una camiseta que decía: «Sí, puedo», pero ¿a quién estaba tratando de convencer? Haye sabía que Harrison tenía dudas. En un comunicado de prensa, Harrison reveló que estaba entrenando en las montañas Big Bear en California con el entrenador Shaheed Suluki y que llevaba un hacha con él en caso de que tuviera que defenderse de los osos salvajes.

Haye respondió que Harrison debería traer un hacha al ring con él y agregó: «¿De qué sirve un hacha si tienes demasiado miedo de lanzarla?».

Haye solo tuvo completa confianza en sí mismo. Escogió peleas difíciles y las ganó. La división de peso crucero conquistó con victorias sobre Jean-Marc Mormeck y Enzo Maccarinelli, Haye subió al peso pesado y sabiendo que la prensa y el público dudaban de que tuviera el tamaño para molestar a los mejores de la división, se enfrentó al campeón de peso pesado más grande de la historia, Nikolay. Valorv.

Haye, de 6 pies 3 pulgadas de alto y 15.° 8 libras, concedió nueve pulgadas de altura y siete piedras de peso al ruso cuando pelearon en Nuremberg en noviembre de 2009, y él siguió las instrucciones de Booth de «picar y desaparecer» para superar a Valuev y llevarse su cinturón de la AMB.

En su primera defensa, John Ruiz fue derribado después de 22 segundos y tres veces más antes del final del noveno asalto y Harrison fue el siguiente.

«Mi mano izquierda en algún momento aterrizará en tu barbilla», prometió el retador en la preparación.

“Mi mano derecha es más rápida que tu mano izquierda”, respondió Haye. «Es por eso que yo soy el campeón y tú no».

Los fanáticos casuales disfrutaron de una pelea de rencor, mientras que los que estaban más cerca del negocio temían que el abismo entre el campeón y el retador fuera demasiado grande para que la pelea fuera competitiva.

Haye afirmó que no vio videos de Harrison, temiendo que eso lo volviera complaciente.

Booth describió parte de la fascinación de la pelea al describir a Harrison como «un luchador que la gente está intrigada de ver, ya que nunca están seguros de lo que van a obtener». En general, Harrison decepcionó, pero como dijo después de noquear a Williams en su revancha: «No regalan medallas de oro olímpicas».

Harrison podría pelear, pero ¿lo haría?

Hubo 19.019 en Manchester para ver si el ‘Best of Enemies’ sacaría lo mejor de Harrison.

Durante tres minutos, Haye y Harrison pelearon como si fueran los mejores amigos. No parecía que estuvieran tratando de hacerse daño el uno al otro.

Las estadísticas de golpes mostraron que ninguno de los dos dio un golpe en el primer asalto y, al minuto de comenzar el segundo, el árbitro Luis Pabón pedía más de ambos mientras la multitud se inquietaba.

Harrison conectó un jab en el segundo, pero eso fue todo y hubo abucheos de la multitud en la campana. Hubo más disturbios en el tercero hasta que Haye vio una brecha en las defensas de Harrison y saltó con una derecha rápida. El puñetazo encontró la mandíbula de Harrison y él tropezó y trató de agarrar. Haye había hecho su gran avance y se abrió con ambas manos para llevar a Harrison de vuelta a las cuerdas. Harrison reforzó sus defensas, lo que hizo que Haye se detuviera y reconsiderara. Intentó un par de fintas que le permitieron ver la mandíbula de Harrison y luego golpeó con la mano derecha a su objetivo. Haye sabía que Harrison estaba aturdido nuevamente y saltó sobre él, descargando alrededor de 30 golpes sin respuesta para dejarlo en el suelo. A la cuenta de ‘ocho’, Harrison se arrastró hacia arriba, pero otra ráfaga de golpes de Haye lo dejó con las piernas elásticas nuevamente y el árbitro saltó entre ellos.

Las secuelas también fueron desordenadas. La Junta de Control del Boxeo Británico consideró retener la bolsa de Harrison por falta de esfuerzo y también habló con Haye después de que reveló que les había dicho a sus amigos que apostaran por un final de tercera ronda.

En cuanto a Hearn, se cansó tanto de que lo culparan por hacer la pelea en todos los lugares a los que iba, que decidió que había terminado con el boxeo…

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