¿Es el principio del fin para Gary Russell Jr?

La carrera de Gary Russell Jr., lesionado, alcanza un punto crítico cuando Mark Magsayo lo supera en una sorpresa menor, escribe Nigel Collins.

Titular del título de peso pluma del CMB desde hace mucho tiempo Gary Russell Jr. tenía una lesión en el hombro y venía de casi dos años de inactividad cuando ingresó al ring para enfrentar al retador invicto Marcos Magsayo en el Centro de Eventos del Casino del Hotel Borgata. Doce asaltos después, Russell salió del ring sin el título y con el hombro derecho doliendo mucho más que cuando comenzó la pelea.

El filipino de 26 años tuvo un comienzo positivo, golpeando contraataques con la mano derecha al cuerpo. El zurdo Russell fue cauteloso, alejándose de su oponente que avanzaba y lanzando pocos golpes. La segunda ronda siguió un patrón similar.

Russell, de 33 años, de Capitol Heights, Maryland, lo hizo marginalmente mejor en el tercero, pero en el cuarto Magsayo conectó un derechazo a la cabeza que lastimó notablemente al poseedor del título.

Russell estaba boxeando con una sola mano en el sexto y continuó de esa manera hasta la campana final, su brazo derecho colgando de este lado mientras se agachaba y esquivaba los avances de Magsayo. En lugar de que la lesión beneficiara al retador, con el cambio de Russell al modo de defensa máxima, fue aún más difícil de golpear de lo habitual.

El noveno fue uno de los mejores asaltos de Russell cuando lanzó cuatro buenas izquierdas a la cara de Magsayo. El retador se recuperó tarde, pero no fue suficiente para superar el trabajo anterior de Russell.

Magsayo volvió a su ataque al cuerpo en la recta final, mientras que Russell ocasionalmente lanzó algunas izquierdas. La mayor parte de la segunda mitad del partido fue un ciclo monótono de Magsayo persiguiendo a Russell pero sin causar ningún daño sustancial. Russell, por otro lado, hizo aún menos.

Los jueces tuvieron que decidir si les gustaba la ofensiva marginalmente efectiva de Magsayo o la defensa astuta de Russell y la parsimoniosa producción de golpes. Al final, muy bien podría haberse reducido a preferir al boxeador que parecía que estaba tratando de ganar.

Los jueces Mark Consentino y Henry Eugene Grant anotaron la pelea 115-113 a favor de Magsayo, mientras que Lynne Crater la vio 114-114, convirtiendo a Magsayo en ganador por decisión mayoritaria y nuevo poseedor del título.

Benjy Esteves Jr. fue el árbitro.

Gary Russell Jr.
Amanda Westcott / Showtime

El combate más entretenido de la noche fue un combate de peso superligero repleto de golpes entre Subriel Matías y Petros Ananyan eso resultó en una victoria dentro de la distancia para Matías de Puerto Rico cuando el médico del ring le aconsejó a la réferi Mary Glover que detuviera la pelea al final del noveno asalto.

Comenzando con la tercera ronda, Ananyan, un fuerte peleador de presión con un golpe modesto, y Matías, un boxeador más atlético y con más golpes, lucharon cara a cara, turnándose para golpearse con poco respiro. Los golpes de Matías solían ser más rápidos y duros que los de Ananyan y eso marcó la diferencia. Aún así, Ananyan, de 33 años, parecía estar divirtiéndose. En el sexto, levantó el brazo por encima de la cabeza, sonrió a través de la sangre y gritó: “¡Vamos!”. y terminó la ráfaga redonda.

Ananyan, con el rostro enrojecido cubierto de ronchas y golpes, luchaba solo con el corazón en el octavo. Las combinaciones de Matías tomaron el control de la pelea y un gancho de izquierda a la cabeza derribó a Ananyan en el noveno y selló la caída del armenio.

El peso pluma de 10 asaltos entre Sakarina Lucas y Tugstsogt Nyambayar terminó en un empate dividido muy controvertido. Nyambayar conectó su mejor golpe de la pelea en el primer asalto, un gancho de izquierda que hizo tambalearse a Lukas. Después de eso, el mongol nunca lanzó un ataque sostenido y se mostró tímido durante toda la pelea.

El difunto sub Lukas, un sargento de tiempo completo en el Cuerpo de Marines de Namibia, fue considerado un gran desvalido, pero a medida que avanzaba la pelea, Nyambayar lanzó cada vez menos golpes, mientras que Lukas acumulaba puntos con las manos derechas que comenzaron a aterrizar con autoridad.

En el octavo asalto, Lukas conectó con un duro golpe de derecha a la cabeza, seguido de un corto y recto golpe de izquierda al mentón que puso a Nyambayar en la lona. El árbitro Eddie Claudio calificó lo que debería haber sido una caída declarada como un desliz, lo que inmediatamente provocó una reacción negativa de la multitud y la esquina de Lukas.

Dividieron las dos rondas finales, la novena para Lukas y la décima para Nyambayar.

Los puntajes oficiales fueron: Tony Lundy 96-94 para Lukas, Ron McNair 96-94 para Nyambayar y Robin Taylor 95-95. Si el Sr. Claudio hubiera tomado la decisión correcta, Lukas habría ganado una decisión dividida.

Después de que se anunció la decisión, Jim Gray de Showtime mostró repetidamente al árbitro repeticiones de la caída, y cada vez que Claudio afirmó que no vio el golpe de caída. Llegó a un punto tan vergonzoso que Gray comenzó a reírse de la extraña negativa del árbitro a ver lo que todos los demás veían.

El veredicto Queda por ver si la derrota fue solo una mala noche para el oxidado y lesionado Russell Jnr o el principio del fin.

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