GGG: ‘Me verás sonriendo o incluso riendo porque Canelo no está en mi mente, contrariamente a la creencia popular. Está en el pasado’

Mientras Gennadiy Golovkin se prepara para cumplir 40 años, hablando con Matt Christie, ‘GGG’ explica que él es como el resto de nosotros cuando se trata de envejecer

POCO después de que el campeón mundial de peso mediano Sergio Martínez derrotara a Matthew Macklin en el Día de San Patricio en 2012, las manos que Gennadiy «GGG» Golovkin usaría para aterrorizar a la división de 160 libras estaban siendo mucho más educadas.

Dentro de ellos había tarjetas de presentación, estampadas con su nombre y rostro, que obedientemente entregó a todos los miembros de los medios que estaban dentro del Madison Square Garden esa noche. Allí tanto para promocionarse a sí mismo como para observar a los posibles oponentes, Golovkin, todo sonrisas y simpático al instante, era una especie de poseedor del cinturón, pero estaba lejos de ser la superestrella en la que se convertiría.

Hoy, él es realeza del boxeo de buena fe.

“No creo que me haya cambiado”, dice. Noticias de boxeo sobre su viaje a la cima. A veces habla en inglés, pero la mayor parte de nuestra conversación se lleva a cabo a través de un traductor. «Las personalidades siguen siendo las mismas, es solo que la persona se vuelve muy conocida, pero en el fondo, la persona es la misma».

«GGG» ahora se considera uno de los mejores pesos medianos de la historia y el mejor de la era posterior a Bernard Hopkins. Aparte de la extraña arruga en su rostro aún juvenil, es idéntico a como se veía esa noche en Nueva York.

Pero tiene casi 40 años. Es un hito que es un shock para cualquier sistema. Cualquiera que lo haya pasado podrá relacionarse.

“Estamos todos en el mismo barco”, se ríe Golovkin. «Tengo la misma sensación que me explicaste. No puedes creer que esta era te haya llegado tan rápido, pero la aceptas y vives con ella».

Para los boxeadores, 40 no es solo un número, es una señal de advertencia. Si el final no ha llegado ya, está cerca. Golovkin está de acuerdo. “Las carreras en varias profesiones son diferentes y tienen diferentes duraciones”, dice. “Pero el boxeo es una profesión muy peligrosa. Estoy muy agradecido por la posición en la que estoy. Puedo ponerme ciertas condiciones que me permiten seguir activo, continuar con mi carrera y subirme al ring.

«Sin duda hay que adaptarse a la edad. Y la edad es algo contra lo que es muy difícil competir: la clave es ser inteligente y ser profesional al respecto. Me concentro en el hecho de que si algo no está girando de la manera que me gusta, si veo que no soy capaz de rendir a cierto nivel, tendré que modificarlo de alguna manera. No necesito demostrarle nada a nadie y no haré sacrificios a mi salud solo para hacer eso. Si miramos a Manny Pacquiao cuando cumplió 40 años, en una pelea se veía bien y luego en la siguiente pelea, no tan bien. La razón de eso es la edad. Si veo que no estoy al día, o al nivel en el que quiero estar, simplemente me detendré».

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Detenerse nunca antes había sido una opción para Golovkin. Tuvo que luchar duro, y no solo en el ring, por cada oportunidad que se le presentó. Golovkin no es un esclavo de las redes sociales ni es de los que hablan mal, pero siempre ha sido un experto en la autopromoción. Ya sea en conferencias de prensa, durante las semanas de pelea o apareciendo en el ringside, él sabe cuándo hacer sentir su presencia. Estuvo allí cuando Canelo Álvarez venció a Miguel Cotto en Las Vegas en 2015. Allí también, cuando el mexicano noqueó a Amir Khan al año siguiente. Mientras que el Equipo Álvarez se demoró en hacer ese concurso, Golovkin dejó en claro desde el principio que estaba ansioso por comenzar.

Pelearían por primera vez en septiembre de 2017. Golovkin recibió un trato injusto y se vio obligado a conformarse con un empate luego de que la jueza Adalaide Byrd entregara una tarjeta inexplicable que favorecía a Álvarez, 118-110. Un año después, después de que Canelo hubiera fallado una prueba de drogas en el ínterin, la pareja tendría una revancha. Eso terminó en una discutible victoria por decisión dividida para el mexicano.

Se habla de que renovarán su rivalidad a finales de este año. Golovkin no está conteniendo la respiración. Independientemente, es natural suponer, dadas las circunstancias de sus dos primeras peleas, que la perspectiva de una tercera pelea es tentadora para GGG. Que Álvarez todavía lo desvela por las noches. ¿Qué es lo primero que piensa cuando escucha su nombre?

Golovkin no tiene que esperar a que se traduzca eso. Inmediatamente se ríe.

«Es difícil para mí responder a esta pregunta», dice. “Me verás sonriendo o incluso riéndome porque él no está en mi mente, contrariamente a la creencia popular. Sí, está activo, está en las noticias todo el tiempo, pero para mí es algo que ya sucedió, es parte del pasado. Lo entiendo como persona, es como un libro abierto para mí. Una vez más, él no es alguien en quien ponga mi mente. En absoluto. «

Parece sincero cuando dice esto. Pero está claro que la rivalidad aún no está cerrada y el asunto sigue pendiente. Porque cuando las rivalidades boxísticas han terminado, cuando los puñetazos se convierten en apretones de manos, el respeto casi siempre reemplaza a la animosidad. Y aquí no hay respeto.

Tampoco está dispuesto a simplemente perdonar y olvidar el mal arbitraje que le costó la victoria al menos una vez.

“Soy un boxeador profesional y es difícil para mí juzgar o culpar con respecto al sistema de puntuación”, dice. “Por supuesto que creo que fui agraviado en ese entonces. Una situación así nunca debería pasar. No solo en el boxeo sino en cualquier otro deporte. Cuando su honor, cuando su reputación comercial está en juego, no debe actuar, no diré deshonesto, pero de una manera que lo perjudique. Gente que hizo eso [scored incorrectly] se han manchado a sí mismos, han estropeado su reputación. Una vez que sucede algo así, es imposible limpiar tu reputación».

Es natural preguntarse si lo que sucedió en Las Vegas en septiembre de 2017 es algo que le preocupa cuando está en medio de una pelea. Trece meses después de perder la revancha de Álvarez, Sergiy Derevyanchenko lo obligó a realizar 12 rondas difíciles. Cuando sonó la campana final, parecía un digno ganador, pero algunos sintieron que el desvalido había hecho lo suficiente para ganar.

El hombre de 39 años insiste en que no será definido por las opiniones de los jueces, ni de nadie más.

“No me preocupo por eso, no es una preocupación”, enfatiza Golovkin. “Todo lo que logro no me lo pueden quitar. Te daré el ejemplo de Muhammad Ali, y no me estoy comparando con Muhammad Ali, pero perdió algunas peleas y no disminuyó su grandeza ni su popularidad.

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Steven Ryan/Getty Images

“Hablando de mi pelea contra Derevyanchenko, gané esa pelea. No estaba en plena forma, pero gané esa pelea, sin duda, a juzgar por cualquier parámetro. Diga lo que diga la gente, no cambia la situación, solo demuestra que la gente no entiende y no quiere enfrentarse a la realidad».

«GGG» ha tenido una pelea desde que derrotó a Derevyanchenko. En diciembre de 2020, derrotó al previamente invicto Kamil Szeremeta en siete rondas unilaterales. Durante gran parte del año pasado, se estaba preparando una pelea con Ryōta Murata. Programado para diciembre y luego pospuesto, una y otra vez, ahora se reunirán este fin de semana en la nación natal de Murata. Significa que Golovkin entra en un enfrentamiento intrigante con el peligroso toletero japonés en DAZN, un día después de cumplir 40 años, tras el período de inactividad más largo de toda su carrera en el boxeo.

Eso no es lo ideal, admite Golovkin.

«Tuve que alcanzar el pico tres o cuatro veces ya que esta pelea se pospuso varias veces», dice. “Creo que sería mejor para mí si tuviera la oportunidad de subirme al ring dos o tres veces. [instead of waiting]. En diciembre estaba en plena forma y luego se pospuso. Luego hubo rumores de que se llevaría a cabo en febrero, nuevamente llegué a mi punto máximo en febrero y no se llevó a cabo. Ahora se lleva a cabo en abril. Creo que por la forma en que me siento, hubiera sido bueno para mí si hubiera tenido dos o tres peleas antes de esta pelea.

“En diciembre y febrero me sentí muy bien. Creo firmemente que si hubiera peleado entonces, y sin importar el oponente, habrían sido peleas increíbles. Todo es gracias al hecho de que me sentí tan bien y lista».

Uno espera que se sienta bien y listo de nuevo. Hay mucho en juego. No solo un par de cinturones de peso mediano, un feliz cumpleaños o incluso una tercera pelea con Canelo. Toda su carrera está en juego. El que estaba tratando de poner en marcha esa noche en Nueva York cuando repartía tarjetas de visita. ¿Recuerda haber sido eso?

“Ah, sí”, se ríe, “lo recuerdo bien. Eso fue hace mucho, mucho tiempo. «

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