He visto algunos lugares de interés. He visto pasar algunas cosas malas, pero nunca me siento realmente en peligro’. La notable vida de Peter Haymer después del boxeo

El ex campeón inglés de peso semipesado Peter Haymer no alcanzó su potencial dentro de un cuadrilátero, pero el trabajo que ha realizado desde entonces debería ser una inspiración para todos, escribe Melanie Lloyd.

ELLOS dicen que las aguas tranquilas son profundas, y entrevistar al ex campeón inglés de peso semipesado, Peter Haymer, equivale a ser golpeado por una ola refrescante de revelación tras otra. Por ejemplo, aunque parece muy en forma, admite que, desde el primer confinamiento, probablemente haya «hecho unas 100 flexiones» y no cree que haya «corrido más de 20 yardas para el autobús». Aunque disfruta paseando a su bulldog británico, que se llama Private Poppy porque nació el Día del Recuerdo.

A la edad de 42 años, con sus ojos azules sobre los pómulos altos, su estatura de 6 pies y 2 pulgadas inmaculadamente vestido, Haymer podría ser fácilmente confundido con un actor o un modelo. Pero no hay vanidad en el londinense de voz tranquila. De alguna manera, todavía hay algo de niño en él. Por lo tanto, cuando revela con franqueza el hecho de que su nombre de anillo se inspiró en la brutal película de los años 70, Escoria, ofrece un gran impacto a los sentidos. Sin embargo, es raro encontrarse con un boxeador sin un sentido del humor juguetón pero ocasionalmente oscuro. Los luchadores tienen que tener eso. De lo contrario, no podrían hacer lo que hacen, y sin duda Haymer hizo su parte justa.

Ganó los ABA nacionales junior y senior para St Pancras ABC. Como profesional, le ganó el título inglés a Steve «Spartacus» Smith en noviembre de 2004. «Spartacus y yo nos enfrentamos como aficionados en los cuartos de final, y creo que lo vencí por un punto», recuerda Haymer. «Era un pegador muy grande y definitivamente quería venganza. Yo era un boxeador inteligente. Tenía una buena barbilla, así que la mantuve larga. Tuvimos una muy buena pelea. Recorrí toda la distancia, pero gané ese título, y luego fuimos a un bar en Camden y tuvimos una pequeña gran celebración esa noche».

Después de la victoria sobre Spartacus, Haymer pasó a competir por los cinturones de la Commonwealth y el británico contra Ovill McKenzie y Tony Oakey respectivamente, a quienes había derrotado anteriormente, pero nunca fue la noche de Haymer cuando los grandes títulos estaban en juego. “Peleé a Ovill McKenzie por primera vez un par de peleas antes de la pelea por el título inglés, y él era un tipo muy duro y de grandes golpes. Creo que fui el primer hombre en derribar a Ovill. Le di un tiro, pero, mientras caía, me agarró por las piernas. Después del conteo, recibió un poco de regañina y eso aceleró un poco el reloj. Me gusta pensar que podría haber logrado algunos golpes más antes del final de la pelea, pero fue hasta el final y gané por puntos.

“Cuando boxeamos por el título de la Commonwealth en 2006, la pelea se pospuso un par de veces y nunca tomé un descanso del entrenamiento. Cuando llegó el momento de la pelea, había entrenado demasiado y me había sobrecalentado, así que todo salió mal. Me derribó tres veces en el segundo asalto antes de que se detuviera la pelea. Simplemente no tenía saldo. Marcus McDonnell había arbitrado algunas de mis peleas, se me acercó y me dijo: ‘Pete, ¿va todo bien?’ y yo estaba como, ‘Sí, estoy bien, estoy bien’, porque no me di cuenta de lo que estaba pasando. Entonces Ovill me atrapó con un tiro y entró un poco con la cabeza accidentalmente, lo que me cortó el ojo, y creo que esa fue la excusa que Marcus McDonnell necesitaba para detener la pelea. Estaba devastado. Creo que incluso Ovill se sorprendió de que me ganara porque, cada vez que entrenábamos antes de esa pelea, nunca había señales de que él fuera capaz de hacerlo. Pero realmente no quiero quitarle nada a Ovill porque nunca, nunca le dieron viajes gratis. Trabajó duro por todo lo que consiguió, y me alegro de que se convirtiera en campeón de la Commonwealth esa noche porque es bueno y le doy todo el respeto del mundo».

Pero fue Tony Oakey a quien Haymer más respeta, nombrando al hombre de Portsmouth como el mejor con el que alguna vez compartió un ring. Haymer había estado al tanto de las habilidades sedosas de Oakey desde que eran aficionados y boxearon con cuidado durante su pelea de 10 asaltos de 2005 por el título inglés de Peter. Haymer obtuvo la decisión en ese entonces, un veredicto que la pareja aún disputa en broma hasta el día de hoy. Sin embargo, tres años después, las cosas eran diferentes.

“Cuando enfrenté a Tony por el título británico en 2008, terminó deteniéndome en el noveno”, explica Haymer. “Hacía tanto calor en York Hall esa noche. ¡Mientras Tony y yo peleábamos como el demonio, había gente sentada en el ring con pantalones cortos y camisetas y les resultaba difícil levantar sus pintas de cerveza! Le di mucho respeto a Tony en la primera pelea, así que la segunda vez decidí entrar y llevárselo. Lo estaba marcando y estaba recibiendo algunos golpes fuertes, pero Tony era una máquina absoluta. Llegué al punto en que estaba golpeando a este tipo que simplemente no se movía. Al final, no pude sostener mis brazos en alto. Me golpeó cuando estaba de puntillas tratando de alejarme. Bajé y estaba tan exhausto que ni siquiera podía levantar el trasero del suelo. Pero podría haber golpeado a Tony todo el día con ladrillos, y no se lo negaría. Así que no tengo nada más que respeto por Tony. El hombre es un gran, gran luchador, y estuve encantado de compartir el ring con él en ambas ocasiones».

Haymer se retiró en 2010 con un récord de 18 victorias, seis derrotas y dos empates, uniéndose a las filas de la multitud de boxeadores que podrían haberlo hecho mucho mejor con las personas adecuadas detrás de ellos, pero no hay rastro de amargura en su voz como explica, “Originalmente, firmé con Sports Network, y mi entrenador era mi antiguo entrenador aficionado, Chris Hall. Conozco a Chris desde que tenía 15 años. Me ayudó a conseguir el título de la ABA y me acompañó a los profesionales. Después del primer año, dejé Sports Network y Chris asumió como mi gerente. Yo era un vendedor de entradas bastante decente, y utilizábamos a los promotores de salas más pequeñas solo para conseguir algunas peleas.

“Mi última pelea fue una victoria por puntos contra Danny Couzens en Newmarket en 2010. Me decían que estaba en línea para otra oportunidad por el título británico, y luego todo quedó en silencio. Los tipos que podrían haber hecho algo conmigo siempre estaban en la esquina opuesta, por lo que mi carrera se estancó. Al final, no surgieron oportunidades y no hacía mucho que tenía a mi hija. Así que me rendí todo este tiempo, no entraba dinero y tenía una niña en casa a la que no veía. Había terminado con una victoria. Tuve una buena carrera. Así que decidí dar por terminado el día y convertirme en padre como es debido.

“Muchos de los boxeadores luchan por su sustento. Todo lo que tienen es boxeo, mientras que a mí no me preocupaba tanto el dinero. Yo quería títulos. Quería tener éxito en el juego del boxeo, pero no era cuestión de vida o muerte para mí. Tenía un sistema de apoyo muy fuerte. Mi esposa, Katie, fue una gran persona para mantenerme en el buen camino, y todavía lo es. Mis padres y mi hermana eran geniales. Tenía a mi abuelo, mi abuela y mis amigos cercanos, así que siempre tuve gente que me mimaba. Me encantaba el boxeo, pero no lo necesitaba, aunque sí creo que fui bendecido en el sentido de que el boxeo me ayudó a ser mejor persona».

Si bien Haymer y Hall nunca incendiaron el mundo del boxeo, su amistad ha seguido brillando. Hall es el empleador de Haymer en Footsteps Trust, una instalación para niños de 12 a 16 años que han sido permanentemente excluidos de la educación general en Tottenham, el terreno de juego de varias de las pandillas más peligrosas de Londres. Hall fundó Footsteps en 2010 y, para decirlo sin rodeos, los jóvenes que se encuentran allí están bebiendo en el Last Chance Saloon. El objetivo clave de Paso a Paso es guiar a sus alumnos hacia la educación superior o el empleo, pero la rutina se basa en varios deportes diferentes y la «oficina» de Haymer es el gimnasio de boxeo.

“Queremos darles a los jóvenes un desvío de la educación, que es con lo que tienden a tener problemas, por lo que ponemos algunos deportes a su alrededor para dejar salir su agresión y tratamos de asesorarlos para que encuentren una mejor manera. Tengo la suerte de tener una buena relación con la gente en general. Soy bastante bueno escuchando, y yo mismo tengo bastante experiencia de vida.

“Crecí en una finca. Boxeaba y tenía mucho respeto de los niños de la zona porque podía manejarme, ya sea en la calle o en el ring. Con los jóvenes de hoy en día, no hay puñetazos. No hay uno contra uno. Es literalmente un todos contra todos. Los cuchillos se utilizan todos los días. No existe una pelea en la que dos personas se lancen puñetazos. Son seis o siete tipos con cuchillos contra uno o dos».

Y en estos días, seis o siete tipos, incluso sin importar los cuchillos, son más imponentes de lo que solían ser. “No sé qué es, pero definitivamente la gente se está haciendo más grande”, explica Haymer. «La cohorte que tenemos en Paso a Paso en este momento es de tamaño promedio. Pero hemos tenido algunos monstruos absolutos, ya sabes, de 13 o 14 años y 6 pies y 6 pulgadas de alto. Hay momentos en los que tengo que romper peleas físicas, pero por lo general, debido a la relación que tengo con nuestros jóvenes, tan pronto como ven que soy yo quien se mete entre ellos, no tiende a escalar demasiado. Son solo niños al final del día. Necesitan un poco de cuidado y un poco de orientación. Muchos de ellos provienen de familias rotas y áreas donde es muy, muy difícil, por lo que no es sorprendente que se pierdan un poco. Tengo mucha empatía y compasión por estos niños. Ver lo que han pasado algunos de ellos es muy triste».

La mayoría de los alumnos de Paso a Paso están involucrados en pandillas y no es raro que aparezca un equipo enemigo, mafioso con malas intenciones. “Hubo momentos en los que tuve que ir a la puerta y despedir a algunos muchachos que vinieron a la escuela para interactuar con otro muchacho que está en una pandilla rival. He estado haciendo este trabajo durante tanto tiempo que he aprendido a calmar una situación. Hablo con estos muchachos con respeto y les digo: ‘La policía estará aquí. Aléjate. No hagas nada estúpido.’ Nueve de cada 10 veces, realmente no quieren estar haciendo lo que están haciendo. Se sienten como si estuvieran en un aprieto, estoy seguro. He visto algunos lugares de interés. He visto pasar algunas cosas malas, pero realmente nunca me siento en peligro porque trato a las personas como quiero que me traten y, gracias a Dios, nunca nadie se ha vuelto en mi contra. Siempre se dan cuenta de que tengo sus mejores intereses en el corazón.

“Lo único que nos falta en Paso a Paso es dinero. La financiación es difícil, porque somos una organización benéfica y sé que Chris estaría muy abierto a cualquier persona que pueda ayudar de esa manera. Es un tipo orgulloso, así que no anda pidiendo cosas. Pero obviamente, si pudiéramos conseguir un patrocinador o algo pequeño para ayudar con las cosas, sería increíble».

Haymer todavía se interesa por la escena del boxeo actual, y es un habitual en la Asociación de Ex Boxeadores de Londres, junto con su compañero estrella de St Pancras, el ex campeón británico de peso gallo, Martin Power. «Martin y yo nos remontamos a cuando él tenía siete años y yo tenía 10, y nuestra amistad es tan profunda que él fue el padrino de mi boda y su esposa fue la dama de honor de mi esposa. Vamos ahora al comité LEBA, por lo que estamos muy contentos porque es muy importante que sigamos adelante. Las mejores personas del mundo son los boxeadores y es como el dicho que dice LEBA, “es lindo pertenecer”.

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