Jason Cunningham: ‘Siempre creí que era lo suficientemente bueno para convertirme en campeón de Europa. Si otras personas lo hicieron es otra cosa ‘

Después de volverse experto en alterar las probabilidades, Jason Cunningham disfruta de la vida como el favorito, escribe Elliot Worsell.

EN un deporte siempre listo para celebrar a los ‘hombres Cenicienta’, Jason Cunningham de Doncaster tiene que ser considerado uno de los mejores ejemplos que compiten en la actualidad.

El hombre de 32 años que nunca se rinde ha perdido seis veces como profesional y ha sido el desvalido más veces de las que puede recordar, pero actualmente posee el título europeo de peso supergallo y, según admite él mismo, nunca ha sido mejor. .

Conocido como «El hombre de hielo», Cunningham perdió tres de cuatro peleas entre 2017 y 2018, aunque ante hombres muy buenos, y pocos, en ese entonces, habrían creído posible que algún día se convertiría en el mejor de Europa. Sin embargo, eso, a pesar del obstáculo adicional de una pandemia global, es exactamente lo que sucedió.

“Realmente es un poco surrealista, después de todo lo que vivimos con la era Covid”, dijo Cunningham. Noticias de boxeo. “No sabía cuánto iba a durar o si volvería a pelear. Será un año en mayo que el [Gamal] La pelea de Yafai sucedió. Gané esa pelea como el perdedor y ni siquiera un año después habré tenido tres peleas por el título europeo en mi haber».

Mirando hacia atrás, todo cambió con esa pelea de Yafai en mayo de 2021. Con solo tres semanas para prepararse, Cunningham, después de haber perdido ante Kal Yafai [Gamal’s brother] seis años antes, derrotó contundentemente al favorito en 12 asaltos, derribándolo tres veces en el proceso.

“Esa pelea de Yafai siempre recibirá una paliza solo por todo lo que la rodea”, dijo. “Con tres semanas para el final, mucha gente habría rechazado esa pelea. Pero, gracias a mí mismo, siempre me mantengo en el gimnasio y me mantengo listo.

“Si hubiera rechazado esa pelea, probablemente nunca hubiera tenido la oportunidad de nuevo. Entonces, tuve que tomarlo de verdad. Creí que era lo suficientemente bueno para vencer a Yafai, pero él tenía un campamento completo y yo no. Solo había estado funcionando antes del aviso de tres semanas, así que tuve que intensificarlo enormemente.

“Era un perdedor 25/1 con los corredores de apuestas para ganar por puntos y gané mucho dinero para la gente esa noche. Fue el momento decisivo de mi carrera».

Si bien sorprendió a la mayoría, la victoria de Cunningham sobre Yafai en 2021 fue simplemente la confirmación de lo que el propio Cunningham siempre había sospechado. «Siempre creí que era lo suficientemente bueno para convertirme en campeón de Europa y ese era el objetivo mínimo que me propuse», dijo. “Si otras personas creían que podía hacer eso o no, es otra cosa, pero estoy bastante motivado y creía que podía.

“He tenido mis contratiempos, pero siento que ahora estoy en mi mejor momento y tengo mis mejores años por delante. Tomas lo áspero con lo suave. Me alegro de haber tenido esas derrotas, para ser honesto, porque me han convertido en el luchador que soy hoy».

Aunque Cunningham considera que el boxeo es un deporte demasiado divertido como para detenerlo, reconoce que hubo un momento, alrededor de 2018, en el que otros a su alrededor, aquellos con sus mejores intereses en el fondo, miraban hacia la puerta de salida en su nombre.

«Hubo una vez después de la pelea de Jordan Gill cuando mi papá me dijo algo que no me gustó», recordó. “Me derribaron un par de veces en esa pelea, caídas repentinas, y mi papá vino a verme y me dijo: ‘Quieres pensar en colgarlo ahora’. Le dije: ‘¿Qué quieres decir?’ Él dijo: ‘Bueno, tienes una hija en la que pensar, ¿no?’

«Me ofendió de verdad. Era la primera vez que tenía que darle a mi padre algunas palabras verbales, por así decirlo. No me gustó lo que me había dicho.

“Fue entonces, durante el encierro, antes de tener la pelea de Yafai, me dije a mí mismo: ‘¿Qué está pasando aquí? ¿Cuándo va a terminar esto? ¿Alguna vez volveré a boxear?’ Cuando se anunció la pelea de Yafai, me dije a mí mismo que si no ganaba esa pelea me retiraría. No sabíamos cuándo iba a terminar la pandemia y no sabía a dónde iría si no le ganaba a Yafai. Si no era lo suficientemente bueno para vencer a Yafai, no iba a alcanzar el nivel al que quería llegar».

Ahora establecido en ese nivel, Cunningham, 30-6 (6), está agradecido de no haberse retirado y agradecido de encabezar espectáculos como campeón. El sábado (16 de abril) en Telford, defiende su título europeo por segunda vez contra el francés Terry Le Couviour, 16-0 (2).

“Esta es la primera vez que creo que seré el favorito de los corredores de apuestas, pero no se puede subestimar a nadie”, dijo. «Esta es su gran oportunidad, al igual que fue mi gran oportunidad contra Yafai. Está invicto, por lo que tendrá hambre y nunca antes ha probado la derrota. Se ve agresivo, se adelanta y lidera mucho con ganchos. Pero creo que los niveles y la experiencia están a mi favor y creo que le haré un número. Me mantendré disciplinado, me ceñiré a lo básico y lo derribaré. Luego veremos qué pasa con él en las rondas posteriores».

Si existen privilegios y lujos en un deporte tan implacable como el boxeo, Cunningham está preparado para obtener todo lo que se merece. “Esto es en lo que he estado trabajando durante toda mi carrera, para tener este respaldo”, dijo. «Una de las razones por las que firmé con Frank [Warren, promoter] fue porque vi como trataron a Brad Foster antes de nuestra pelea [in October 2021]. El promotor hizo todo por él, su hombre. Yo quería eso. Estaba deseando eso. Tenía un equipo bueno y experimentado detrás de mí y esa era la parte final que me faltaba. Ahora lo tengo. Estoy encabezando un evento en BT Sport y se trata de mí. Voy a disfrutar de la experiencia».

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