Jerry Forrest: ‘Los campamentos de peso pesado son laxos. Todos ahí adentro son amigos. Llegaron a campeonatos y se pusieron cómodo’

Jerry Forrest ha dejado su trabajo para centrarse únicamente en el boxeo. El peso pesado le dice a Thomas Gerbasi que es solo cuestión de tiempo antes de que obtenga sus recompensas.

JERRY FORREST ya había probado amargamente el funcionamiento interno del juego de lucha cuando dejó un trabajo seguro como electricista nuclear para dedicarse a su carrera como boxeador de peso pesado. Sin embargo, recién estaba comenzando, ya que Virginian siguió una controvertida derrota por decisión ante Jermaine Franklin en 2019 con empates igualmente debatidos contra Zhilei Zhang y Michael Hunter el año pasado.

Pero el hombre de 34 años no va a ninguna parte.

«Lo pienso [going back to the old job] de vez en cuando, pero el boxeo me ha bendecido la vida”, dijo. Noticias de boxeo. “Ha hecho mucho bien para mí y mi familia. Sabes que dicen que no le debes nada a la gente, pero yo le debo al boxeo porque me ha liberado para darme tiempo para hacer lo que quiero hacer en la vida».

Es posible que el padre casado de tres hijos no haya ganado una pelea desde que noqueó a Martez Williamson en septiembre de 2019, pero la gente habla de él, y la charla debería aumentar aún más si derrota al ex retador al título Kubrat Pulev el sábado (14 de mayo) en Inglewood, California.

Originalmente esperaba enfrentar a Andrey Fedosov el mes pasado, pero Forrest recibió la llamada para reemplazar al ruso cuando se retiró de la pelea con Pulev. Ahora le toca a él intentar unirse a Anthony Joshua y Wladimir Klitschko como los únicos en vencer al búlgaro. Y eso sería una declaración para un luchador que cree que este es su año para entregar uno.

«Sé que llegará mi hora», dijo. «Solo tengo que ser paciente y esperar».

La paciencia de Forrest ha sido puesta a prueba desde que se convirtió en profesional después de una corta carrera como aficionado a la edad de 24 años. Ya que comenzó tarde, el producto de Newport News se vio obligado a aprender en el trabajo sin las conexiones con las que muchos prospectos de peso pesado son bendecidos. Lo que siguió fueron derrotas ante Hunter y Gerald Washington, peleas bajo el radar en la escena regional y una sensación general de apatía del público del boxeo hasta que casi derrota a Franklin 18-0.

Esa actuación le consiguió un promotor en Lou DiBella, y aunque perdió otra pelea de alto perfil contra el reemplazo tardío Carlos Takam en una pelea televisada por ESPN, sabía que estaba en el camino correcto y su familia lo respaldó cuando dejó su día. trabajo para centrarse únicamente en el boxeo. “Estaban bien con eso y todos creyeron en mí”, dijo Forrest. «Conozco mis capacidades. Lo sé, y mi familia sabe de lo que soy capaz y sabíamos que podía hacerlo. Decirles que quiero hacerlo a tiempo completo y realmente dar este paso, simplemente creyeron en mí. Me dieron apoyo y gracias a ellos y al boxeo, estoy aquí. Ha sido una victoria compartida para la familia».

Esas victorias fuera del ring no se tradujeron entre las cuerdas en los últimos dos tiempos, a pesar de lo que creían los fanáticos y los expertos. Contra el invicto prospecto chino Zhang, Forrest golpeó el deck tres veces en las primeras tres rondas antes de rugir y obtener un veredicto de empate.

Una vez más, causó una impresión.

«Voy a decir esto», explica Forrest. “Por lo que hago y como peleo, siempre he recibido una oferta mayor, gane, pierda o empate. Siempre ha habido un nivel de resiliencia dentro de mí. Solo puedo ser negado por tanto tiempo. Soy un tipo más pequeño, por lo que es mucho más obvio lo que hago. Ves la resiliencia y ves ese aplomo. Estaba en forma para ser derribado tres veces y aún así volver y ganar cada ronda desde las cuatro en adelante. Eso no es fácil de hacer».

No es. Pero es aún más difícil tomar una decisión después de cavar un hoyo tan profundo. Entonces, en su próxima pelea en diciembre pasado, una revancha con Hunter, Forrest no esperó para ir a trabajar, y después de controlar gran parte de la acción y tener a su enemigo en problemas varias veces, se esperaba que el reemplazo de último minuto fuera va a trastornar el carrito de manzanas y obtener la victoria.

Solo un juez estuvo de acuerdo. Otro le dio a Hunter la pelea y el tercero lo dictaminó como un empate. Forrest se quedó afuera en el frío otra vez, pero no está amargado. Solo está al tanto de cómo funciona el negocio del boxeo, por triste que sea ese estado de cosas.

“La pelea de Michael Hunter, la pedí”, dijo Forrest, quien originalmente estaba programado para enfrentar a Joe Jones esa noche en la ciudad de Nueva York. “Sabía el riesgo que implicaba y sabía que no me iban a dar nada. Son sólo los hechos y las variables. No era un gran nombre convirtiéndome en profesional, así que lo entiendo. Y cuando llegas a la cima y no firmas con las personas con las que deberías firmar o con las que quieren que firmes, suceden cosas. Así que es difícil en el sentido de que sé que me van a engañar, pero esto es a lo que te apuntas, así que, al final del día, no estoy realmente enojado ni molesto. Es como, sabes que es corrupto, no puedo probarlo a menos que vaya a un litigio, y dicho esto, simplemente sigo adelante. Mi boxeo habla por sí mismo. Y siento que ya he hecho suficiente declaración suficientes veces como para que la gente lo entienda. Pero las tornas siempre cambiarán eventualmente si ganas. Y las tornas están cambiando».

Forrest espera patear esas mesas contra otro enemigo favorito en Pulev, pero no está dispuesto a dejar que la política del boxeo y los lados A y B dicten lo que puede controlar, y esa es su ética de trabajo. Si no tiene la experiencia o el talento para vencer a la élite, al menos puede superarlos, y lo que descubrió en los últimos años es que cuando se trata de hambre y la voluntad de dedicar tiempo y esfuerzo en el gimnasio, está años luz por delante de los que están en la parte superior de la división de peso pesado.

“Lo que he notado en los campamentos es que no se esfuerzan”, dijo Forrest. «Los campamentos de peso pesado son laxos. Todos ahí adentro son amigos. Te diré esto: cuando voy a un campamento, por lo general no me devuelven la llamada. Verdadero. Porque estoy allí para trabajar. Solo he estado en muy pocos campamentos, y cuando voy, no me llaman ni me envían a casa. Nunca ha sido porque me pegaron. Y estoy hablando de campeones mundiales, número uno, número dos clasificados en el mundo, simplemente no diré nombres».

Sin embargo, un nombre que Forrest invocará es uno ficticio, el personaje Clubber Lang de Rocky III que venció al campeón porque simplemente tenía más hambre.

“Mi mentalidad es que yo soy el Sr. T y todos ellos son Rocky”, dijo Forrest. “Todo el mundo es Rocky para mí, y para mí, ninguno de ellos es real. Ninguno de ellos está en buena forma, todos llegaron a campeonatos mundiales y se sintieron cómodos. Y tengo una vida decente, no me malinterpreten, pero quiero lo que tienen. Entonces eso es lo que me impulsa y me empuja a hacer un poco más y trabajar más de lo que están haciendo. Eso es lo que ves en el ring. Están dispuestos a ir por un nocaut porque no tienen la resistencia para seguir presionando. Estoy dispuesto a dar 12 asaltos y empujarte hasta la muerte».

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