Jim Lampley: «Si estábamos pagando por alguien, estábamos pagando por el público del boxeo»

El legendario comentarista Jim Lampley le cuenta a Thomas Gerbasi sobre la vida después del boxeo, la integridad que él y sus antiguos colegas de HBO apreciaban tanto y la posibilidad de un regreso.

MOST todavía se referirá al locutor del Salón de la Fama Jim Lampley por su primer nombre, pero en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, el hombre que fue la voz de HBO Boxing durante 30 años ahora se hace llamar Profesor Lampley.

“Son más dignos de lástima que de culpa, pero sí, mis alumnos me llaman profesor Lampley”, se ríe. “Mi asistente de enseñanza me llama profesor Lampley. Sigo llamándome Jim, pero es divertido enseñarlo».

El curso que Lampley imparte en su alma mater es ‘COMM 490, Evolution of Storytelling in American Electronic News Media’. Comenzó durante la pandemia de COVID-19 y, tres semestres después, se establece como un curso que continuará mucho después de que decida caminar hacia el ocaso. Por otra parte, el hombre de 73 años no es del tipo que se retira, incluso si le quitaron el favorito de sus trabajos en diciembre de 2018 cuando HBO se deshizo de su programa de boxeo después de 45 años.

La pérdida del peso pesado de la televisión por cable del panorama del boxeo conmocionó a los que están en el juego de la pelea y dejó un vacío para los involucrados, particularmente Lampley, cuya emotiva despedida luego de la pelea final en la red entre Cecilia Braekhus y Aleksandra Magdziak Lopes, impactó a todos. quien lo vio

Sin embargo, eso no debería haber sido sorprendente, ya que Lampley siempre llevaba el corazón en la manga cuando contaba las peleas, encontrando ese raro equilibrio entre periodista y fanático que le valió una legión de fanáticos, pero también llevó a los espectadores detrás de la cortina de un deporte que siempre provocará una miríada de emociones – buenas, malas y feas.

“Solía ​​decirle a mi esposa: ‘Ojalá pudiera dejar de llorar en el aire’”, dijo Lampley. “Y ella me decía: ‘No lo entiendes, eres tú. Eso es lo que la gente respeta’. Entonces, por supuesto, ¿qué fue lo último que hice en el aire? Lloré. Porque nos estábamos despidiendo de algo que había sido tan importante en todas nuestras vidas. Tuve muchas amistades adultas increíbles en mi carrera como locutor. ¿Pero Emanuel Steward, Roy Jones, Larry Merchant, Max Kellerman? Esas son las amistades más grandes y las amistades más cercanas y las que más conformaron el fondo de mi vida. Así que no había forma de que fuera capaz de contener alguna respuesta emocional en esa última imagen».

No fue un final repentino, ya que se había rumoreado la desaparición del programa durante un tiempo, pero se sintió repentino al no tener a Lampley llamando peleas. Se sintió peor para él, y como le dijo a Boxing News en febrero sin dudarlo, “Extraño llamar peleas. Pero, por alguna razón, no sucedió. Y eso está bien. La vida sigue, me fue muy bien. Mi experiencia de más de 30 años en HBO fue la mejor experiencia profesional de mi carrera, con diferencia. Los recuerdos son extraordinarios y tengo una habitación entera en mi apartamento de Chapel Hill que básicamente cura mi carrera a través de los mejores artefactos artísticos disponibles en el deporte, que son las credenciales de los combates de boxeo. No son pequeños pedazos de cartón con tinta negra que te dicen que Georgia jugará contra Alabama ese día; las credenciales de boxeo son obras de arte, y el impacto artístico refleja el impacto cultural y permanece contigo para siempre. Así que tengo paredes llenas de eso, que me brindan recuerdos espectaculares y únicos de todas las cosas que vi y cubrí en el boxeo».

A Lampley todavía le importa. Eso es evidente cada vez que surge el tema del boxeo. Y hubo algo de luz al final del túnel para un regreso, para llamar peleas, no HBO, cuando Triller anunció en junio pasado que estaría en el ringside y en el micrófono para la pelea Teófimo López-George Kambosos en Miami.

Sí, Triller. Pero desde el principio, Lampley le hizo saber al controvertido promotor y al mundo que no intercambiaría bromas con Snoop Dogg o Jake Paul en las noches de pelea.

«Dejé en claro que había firmado ese contrato con el propósito de convocar grandes peleas convencionales», dijo Lampley. «López-Kambosos, bajo las circunstancias en las que habían comprado la oferta de la bolsa y se estaban preparando para hacer López-Kambosos, eso cumplía los requisitos. Esa fue una gran pelea de premios convencional que involucró al joven que había sido el Peleador del Año de la revista The Ring el año anterior por haber vencido a un tipo. [Vasiliy Lomachenko] cuya carrera había cubierto y en cuyo desarrollo profesional había participado en HBO. Así que fue un ajuste muy natural. Y desde el principio, me dije a mí mismo: ‘Está bien, ¿por qué rechazaría eso?’ Escuché cosas incompletas que la gente quiere decir sobre el proveedor, pero no conozco al proveedor. Solo sé cuál es la oferta, y sé que esta pelea es el tipo de pelea que puedo respaldar, así que dije que sí y me preparé para hacer López-Kambosos. Y nunca sucedió».

Al menos no en Miami el 19 de junio. Triller, que supuestamente había ofertado seis millones de dólares para ganar los derechos de la pelea por el título de peso ligero, pronto se descubrió que había incumplido sus obligaciones contractuales, y la pelea se canceló, con la segunda -postor del lugar, Matchroom Boxing, asumiendo la promoción de la pelea, que finalmente se llevó a cabo en la ciudad de Nueva York el 27 de noviembre de 2021.

Sin perder el ritmo, Triller armó una pelea de septiembre entre Oscar De La Hoya y el ex campeón de UFC Vitor Belfort. De La Hoya luego contrajo el coronavirus y entró Evander Holyfield, de 58 años. Uniéndose al equipo de transmisión en una transmisión separada estarían Donald Trump y su hijo, Don Jnr.

Jim Lampley no estaría allí.

“Obviamente, Holyfield contra un luchador de MMA con una transmisión separada convocada por personas que no eran comentaristas deportivos, eso no era lo que me esperaba”, dijo. «Así que esa fue una elección bastante fácil, y Triller, con mucha amabilidad y amabilidad, lo entendió. No retrocedieron cuando les dijimos, uh-uh, no voy a hacer eso».

Entonces, el regreso de Lampley ha estado en suspenso, pero no está descartado que algún día estará en las ondas de Triller en caso de que presenten una pelea que despierte su interés.

“He tenido algunas conversaciones muy amistosas y cálidas con la gente de Triller, todos los cuales han dicho: ‘Está bien, mira, los detalles del contrato siguen vigentes, todavía queremos que llames a nuestros combates de boxeo convencionales en vivo. Si todavía quieres hacer eso, queremos seguir adelante’. Y he dicho, claro, absolutamente me gustaría hacer eso. Armar otra pelea como López-Kambosos que llene todas esas categorías de la manera correcta, y sí, absolutamente me encantaría trabajar contigo».

Eso es decepcionante, pero, al mismo tiempo, es alentador saber que la integridad de Lampley no tiene precio. Y es un recordatorio de que cuando el equipo de HBO estaba disparando a toda máquina, no eran un equipo que codiciaba por la cadena o el producto; se les dio rienda suelta para ser periodistas y analistas y llamar a las peleas por lo que eran, para disgusto de algunos luchadores y promotores, e incluso de los ejecutivos de su propia red. Esa era la belleza del cable premium, incluso si ese panorama finalmente cambió, no para mejor, sino para peor.

Jim Lampley en HBO
HBO Boxeo

“Si miras lo que pasó, en mi opinión, es bastante claro”, dijo Lampley. “HBO, cuando era propiedad y estaba dirigida por Tom Werner, era un tipo particular de cultura artística. Se trataba de exclusividad, se trataba de una elección curada, se trataba de calidad sobre cantidad. Una de las cosas que siempre me gustó de la televisión por cable de pago premium: alguien me preguntaba cuál es la mejor parte de trabajar para HBO, y yo decía: ‘Bueno, no he protagonizado un comercial en 30 años’. Tienes que estar en eso y sentir eso a lo largo de la cultura para darte cuenta de la libertad que eso creó en términos de contenido. Dices que no sonamos como si fuéramos un chelín para HBO. Si estábamos pagando por alguien, quiero creer, y espero, que estábamos pagando por el público del boxeo. Estábamos chelines para los aficionados; estábamos chelines para las personas que querían ver grandes luchadores en grandes peleas porque eso es lo que satisface a la audiencia y eso es lo que satisface a los competidores. Y eso es lo que Max [Kellerman] y yo, en particular, y Larry [Merchant] y yo, antes de Max y yo, siempre estábamos tratando de apoyar «.

Sin embargo, en 2018, HBO se fusionó con AT&T, y la escritura estaba en la pared para el programa de boxeo de la cadena. A finales de ese año, se había ido. «Una empresa dirigida, en efecto, por artistas durante mucho tiempo, fue comprada por vendedores telefónicos», dijo Lampley, sin andarse con rodeos. “Y era inevitable que la cultura cambiara una vez que eso sucedió. Y no tenían ningún interés en perpetuar la franquicia del boxeo porque provienen de un mundo, como la mayoría de las personas en comunicaciones electrónicas, donde el valor es una mayor abundancia y una audiencia más grande. Y anteriormente, el valor estaba en la abundancia selectiva y la audiencia correcta. Y creo que lo que hicimos Larry, Max y yo, en particular, pero también George [Foreman] y Roy y Emanuel, todos lo entendieron. Se trataba de decir la verdad y proporcionar un contexto cultural memorable para las peleas y por qué el boxeo es importante. Y siempre estábamos tratando de eso. A lo largo llegaron nuevos propietarios, quienes, en mi opinión, probablemente se centraron principalmente en los números y se dijeron a sí mismos: ‘¿Por qué tenemos que seguir haciendo esto? Esas no son audiencias gigantes, eso no es como un concierto de Beyoncé’. Tampoco es que sepan nada sobre cómo elevar un concierto de Beyoncé. Pero ese fue el cambio, y supe desde el momento en que finalizó la fusión que lo más probable es que nuestra franquicia no sobreviviría».

Sin embargo, el profesor Lampley es un sobreviviente. Uno no dedica casi 50 años a uno de los negocios más despiadados del mundo sin serlo. Y tienes la clara impresión de que, por mucho que disfrute enseñar, lo dejaría todo de lado para volver a convocar peleas en el ringside. “Cada vez que me alejaba de una gran pelea, me decía a mí mismo, en secreto, en privado, solo en mi corazón, estoy muy seguro de que me alegro de que me paguen por esto porque no tendrían que hacerlo”, dijo. «Si simplemente me dijeran, ‘Aquí está el micrófono, aquí es donde te sientas, siéntate y llama a las peleas, no, no te vamos a pagar’, lo habría hecho por la emoción y el privilegio de ser allí. «

Deja un comentario

Esta web utiliza cookies. Puedes ver aquí la política de cookies. Si continua navegando estás aceptándolas.    Más información
Privacidad