La vida de un fotógrafo de boxeo

Derek Rowe almorzó con Muhammad Ali, acompañó a Henry Cooper, tomó té con Ted Kid Lewis y fue expulsado de los clubes con Terry Downes. En sus propias palabras, el veterano fotógrafo cuenta una vida en el boxeo

Cuando era niño, boxeaba en los Schoolboys. Empecé cuando tenía unos ocho años, a principios de la década de 1940. Estaba boxeando para un club llamado Bradfield Boys ‘Club, luego me fui y me uní a Fisher. Finalmente terminé sirviendo en el comité de gestión de Fisher, organizando los espectáculos con Bernard Hart y Tim Riley. Bernard fundó la marca Lonsdale y Tim fue el editor de Noticias de boxeo.

A los 14 me uní al Crónica de noticias es La estrella en Fleet Street. Hice un aprendizaje de fotografía en los cuartos oscuros. Estaba escribiendo todas las noticias: crimen, moda, un poco de todo. Después de un tiempo me cambié a la fotografía deportiva. Me especialicé en boxeo, pero no podía vivir de eso. Hice fútbol un sábado por la tarde, atletismo en verano, todos los deportes.

Fleet Street fue donde conocí a Tim Riley, por eso comencé a fotografiar Noticias de boxeo más tarde. Tim necesitaba un fotógrafo, así que me subí a bordo. No era miembro del personal, era autónomo, pero durante un tiempo fui el único fotógrafo en hacerlo. Noticias de boxeo Usado. Cubrí todos los programas. He cubierto a Muhammad Ali en lugares como el Madison Square Garden. Fui a Las Vegas muchas veces, especialmente cuando estaba involucrado un boxeador británico. Cuando personas como John H. Stracey, Joe Bugner y John Conteh estaban peleando en los Estados Unidos, yo estaba allí.

cuando Noticias de boxeo se vendió a otro editor, Bernard Hart y creé un periódico gratuito llamado Mundo del boxeo, que ha funcionado durante algunos años. Tim Riley fue el editor. Bernard y yo también promocionamos nuestros espectáculos en Manor Place Baths y Elephant and Castle Leisure Centre, junto con Dennie Mancini. Y estaba presentando espectáculos nocturnos mensuales en el Royal Garden Hotel. También organicé otro periódico gratuito con Bernard llamado Deporte y entretenimiento, y comencé mi propia compañía de fotografía – Derek Rowe (Photos) Ltd. Caminé por los gimnasios, fotografiando a todos los luchadores.

Llegué a conocer bien a los boxeadores yendo al gimnasio. He sido un gran amigo de John Conteh y Alan Minter. Cuando personas como Conteh, Minter, Barry McGuigan, Duke McKenzie y Charlie Magri ganaron sus títulos mundiales, vinieron a mí en el gimnasio y me dijeron: ‘Del, no podrías tomarme algunas fotos de estudio con el cinturón, ¿verdad? ‘ Así que los llevaría al estudio y lo haría bien para ellos, con buena iluminación y un bonito fondo. Nunca los he subido. Mi estudio estaba en Marshalsea Road en Southwark, luego me mudé a Pope Street cerca de Tower Bridge.

Tengo tantos buenos recuerdos. Yo era muy buen amigo de los Cooper. Fotografié la boda de Henry y la boda de George, así como las comuniones de sus hijos. Cuando vivía en New Eltham, estaba a solo cinco minutos a pie de su gerente, la casa de Jim Wicks. Después de las discusiones de Henry, lo llevaría directamente al hospital de Guy para que lo revisaran. Después de una pelea, siempre se quedaba en un ala privada del Guy’s Hospital. A la mañana siguiente recogería a Jim e iría al hospital a llamar a Henry.

Muhammad Ali contra Henry Cooper
Muhammad Ali mira a Henry Cooper ensangrentado (Foto: Derek Rowe)

Uno de los luchadores que más me gustó fue Ted Kid Lewis. Después de un largo retiro, a menudo iba por su casa, tomaba una taza de té y recordaba con él. Vivía en Lords Cricket Ground. Si alguna vez fuera así, siempre pasaría y vería a Ted. Era el chico más amable que pudiste conocer.

Una de mis fotos que más amo es la de Ted. Fue durante una ceremonia en la que Terry Downes le entregó una placa de plata. Ahora Ted era un tipo muy emocional y sentimental, así que cada vez que hacías algo así por Ted, él lloraba, las lágrimas corrían por su rostro. Era un hombre encantador y encantador. Yo era un buen amigo de Terry y él era un hombre duro y duro. ¡Terry y yo nos han expulsado de tantos clubes! Era fuerte y duro, no le importaba una mierda nadie. Así que mientras Terry estaba dando la presentación, una lágrima cayó sobre el rostro de Ted, y ahí está Terry, duro como uñas, secándose la lágrima del ojo de Ted. Es una foto que me encanta.

Ted Kid Lewis y Terry Downes
Terry Downes enjuga una lágrima del ojo de Ted Kid Lewis (Foto: Derek Rowe)

Otra foto que me trae recuerdos especiales es la que le hice a Ali cuando estaba en Londres. Él estaba entrenando en White City, así que fui a tomar fotografías. Estaba involucrado con Lonsdale en ese momento y quería tomar algunas fotos de él usando el equipo. Así que tomé unos pantalones cortos de Lonsdale nuevos y tomé fotos de Ali con ellos. Hablamos y me hice amigo de él. Como no conocía a nadie aquí, me ofrecí a llevarlo a almorzar. Así que fuimos a comer algo a lo alto de la Torre GPO, solo nosotros dos. Le tomé una foto en lo alto de la torre, mirando a Londres.

Muhammad Ali
Muhammad Ali, en la cima de la torre GPO de Londres (Foto: Derek Rowe)

Me jubilé cuando tenía 60 años, ahora tengo 87, pero sigo saliendo con todas las asociaciones de ex boxeadores y les tomo fotos en sus peleas, ya sea en Brighton, Hastings, Londres, Essex o los condados de Home. Todavía lo disfruto después de todos estos años.

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