Lo que más admiro de Marvin Hagler

Michael Marley rinde homenaje a Marvin Hagler, una leyenda que siempre se ha mantenido humilde

OLIVER “ATOMIC BULL” McCALL fue clasificado como un no-hoper contra el exaltado campeón de peso pesado del CMB, Lennox Lewis, pero, con un ojo cerrado, el estadounidense destronó a Double L y nada menos que en el Royal Albert Hall. Avance rápido dos horas y media y McCall me pidió que diera un paseo después de la medianoche a pesar de la fuerte lluvia. Entonces, impulsados ​​por el mejor champán, el nuevo rey del ring y yo comenzamos a recorrer las calles alrededor de nuestros alojamientos (el Hotel Dorchester). Después de abrochar correctamente a Lewis, McCall decidió lucir su cinturón verde y dorado del CMB. McCall estaba entrecerrando los ojos en la distancia y me preguntó si reconocía a un hombre al que llamaba. Inmediatamente lo hice, confirmando que era el ex campeón del mundo maravilloso Marvin Hagler quien hacía los comentarios televisados ​​del programa.

Hagler no pudo haber sido más amable con el rudo McCall, diciendo: “Lo hiciste, campeón. Hiciste todo bien, ¡enhorabuena! ”

Se dieron la mano y McCall se maravilló del encuentro con Marvelous Marvin. “Me llamó campeón”, dijo McCall. “Así que supongo que es oficial”.

No se mencionó entonces, pero luego reflexioné sobre el hecho de que Hagler, cuyo camino hacia la corona de las 160 libras estaba bloqueado por desagradables intereses rivales, podía relacionarse con el camino accidentado y accidentado, sin esquivar ni esquivar que McCall también había durante años, incluido el tener que ir a la ciudad natal de un oponente por su oportunidad.

McCall llegó, vio y ganó en el Reino Unido cuando un joven Hagler se aventuró en los anillos de Filadelfia para enfrentarse a seguidores como Willie “The Worm” Monroe y Bobby “Boogaloo” Watts. Posteriormente, luchó y venció al favorito de Philly Bad, Bennie Briscoe.

Incluso cuando era un novato profesional, a Hagler no le importaba menos el currículum de un oponente.

Su registro inicial y medio de su carrera está lleno de enemigos que los luchadores y / o entrenadores más cautelosos habrían evitado. Pero Hagler era esencialmente intrépido y sus hijos, Pat y Goodie Petronelli, nunca vacilaron.

Otro ejemplo de un emparejamiento tan obstinado vino con tres peleas con el ex medallista de oro olímpico Sugar Ray Seales. Hagler superó a los Seales en Boston, pero aún así fue al área local de los Seales en Seattle, solo para anotar un empate controvertido. Un juez favoreció a Seales pero fue un empate mayoritario. Ambos zurdos querían una tercera pelea y Hagler detuvo a su rival en el 1-20 del primer asalto. Todo el tiempo, Hagler se estaba convirtiendo en el mejor artesano, capaz de manejar todos los estilos y modos de ataque.

Habiendo triunfado en otra rivalidad de tres peleas con alguien tan hábil como Monroe, Hagler procedería a elegir un prospecto 10-0 como “Sugar” Ray Phillips de Dallas y un contendiente 22-0 como Mike Colbert de Oregon.

Marvin Hagler
Foto de Boston Globe Archive a través de Getty Images

Según los informes, Hagler fue golpeado en una pelea en Brockton por el boxeador local Dornell Wigfall. En una ciudad más pequeña que reclamó a Rocky Marciano como hijo favorito y una escuela secundaria cuyos equipos son conocidos como “Boxers”, su rivalidad ha gritado en una pelea de rencor. Cuando pelearon en Brockton High, Hagler tenía marca de 3-0 mientras que Wigfall tenía 8-0 como profesional. Hagler decidió Wigfall antes de detenerlo en una segunda pelea. (La mala sangre entre los dos supuestamente comenzó cuando la estrella de fútbol Wigfall se enfrentó a Hagler pidiéndole a su amiga que bailara).

Hasta que su promotor de Boston, Rip Valenti, logró que el poderoso equipo de Top Rank de Bob Arum respaldara a Hagler, el progreso del zurdo calvo parecía estar al borde de la desaceleración. Arum entró en contacto con el poderoso político de Boston Tip O’Neil y Hagler comenzó a recibir pagos y ataques adecuados.

Incluso cuando Hagler flaqueó, como en su primera oportunidad por el título (un empate legítimo en Las Vegas contra Vito “El Mosquito ‘Antuofermo), Arum y sus casamenteros llevaron a Hagler de regreso a los principales oponentes. Ese trabajo valió la pena para todos los involucrados. Cuando Hagler comenzó a arar a los mejores contendientes.

A menudo se pasa por alto cómo Hagler tomó clientes difíciles como Juan Domingo Roldan y los desmanteló completa y metódicamente.
Lo que me lleva a lo que más admiré del Sr. Hagler:

1. Llevaba su bolsa de gimnasia, solo para recordarse a sí mismo que debía mantenerse firme y humilde.

2. Su lealtad devota a Goody y Pat incluso cuando (o especialmente cuando) dejaron caer la pelota negociando la súper pelea de Sugar Ray Leonard, dándole a Leonard guantes, tamaño de anillo y ventaja de distancia cuando no los necesitaban.

3. Cómo la visión de su propia sangre impulsó a Marvin a su victoria más brillante, la épica guerra con Thomas Hearns.

4. Cómo Hagler resistió su propio ego y el poder financiero de una revancha de Leonard, retirándose con su cerebro y sus libros financieros en buenas condiciones y así dio un buen ejemplo para los demás.

5. Por nunca quejarse de que el área de Boston nunca lo acogió como una superestrella del deporte.

Finalmente, pensé que cuando llegó a Pearly Gates, St. Peter le dio una cálida bienvenida a Hagler y le dijo: “Marvin, todos sabemos que venciste a Sugar Ray en Las Vegas”.

Entonces esas Puertas Perladas se abrieron para el luchador al que le gustaba “destruir y destruir”. Su retiro ya es oficial.

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