Manny Pacquiao no tiene nada más que demostrar

LAS PERSONAS que no son Manny Pacquiao y no saben lo que es ser Manny Pacquiao intentarán aconsejarles qué hacer a continuación. ‘Mantén la cabeza en alto’, te dirán, ‘no tienes nada más que demostrar’. Solo el propio Manny Pacquiao puede llegar a esta conclusión.

Hay numerosos obsequios que le dirán a un boxeador que ya no son los luchadores que solían ser. El más común es un embotamiento de reflejos que se manifiesta de dos maneras: simplemente, recibiendo más golpes y no logrando aterrizar tantos. Otra revelación es que las piernas y los pies no se mueven tan fácilmente como solían hacerlo. Estos signos fueron evidentes en Pacquiao, de 42 años, durante su derrota ante Yordenis Ugas el pasado fin de semana. Pero quizás la advertencia más evidente en Las Vegas fue la expresión de horror perenne en el rostro de su esposa, Jinkee Pacquiao, en el ringside.

Pareció saber casi de inmediato lo que seguramente su marido llegó a entender: que el «Pac-Man» se había ido. Pero eso no hará que sea más fácil alejarse del deporte que lo ha definido desde que tenía 16 años. Anunciar la jubilación, y ceñirse a ella, es la parte más difícil del viaje para casi cualquier boxeador. Con suerte, Pacquiao ahora puede tomar la decisión correcta. Pero no dudes ni por un segundo de lo desgarrador que es admitir que ya no puedes hacer lo que te encanta hacer; esa cosa que vino tan naturalmente, se fue.

Nunca volverá. No para que compita al nivel al que está acostumbrado. Esto puede causar estragos en la psique del boxeador. Su mente puede estar jugando una mala pasada, llevándolo a creer que el cambio tardío de su oponente, junto con su despido, fueron las verdaderas razones por las que tuvo un desempeño inferior. Incluso aquellos que piensan que está bien alentar a personas como Mike Tyson, Riddick Bowe y Oscar De La Hoya a regresar es probable que hagan las rondas.

Pacquiao, un humanitario, está considerando postularse para presidente de Filipinas. Para él ya existe una carrera en la política. Pero es su carrera en el ring lo que más le importa.

Sus éxitos son enormes. En mi opinión, es uno de los mejores luchadores de todos y, aunque perdió ante Floyd Mayweather, el más habilidoso de su generación. Coleccionó cinturones en ocho categorías de peso y finalmente gobernó en cinco de ellas. En su apogeo, y para mí fueron sus primeras tres peleas en las 147 libras cuando derrotó a Oscar De La Hoya, Ricky Hatton y Miguel Cotto, era una bola de fuego increíble de un hombre que habría sido competitivo con cualquier peso welter en la historia. También está entre los mejores superpesos de peso pluma de todos los tiempos. El hecho de que comenzó como un peso mosca ligero y llegó hasta el peso súper welter es otra flecha para su arco. La sorprendente longevidad y la forma en que se recuperó de la derrota proporcionan una prueba más de su leyenda.

Manny Pacquiao
PATRICK T.FALLON / AFP a través de Getty Images

Fuera del ring fue una alegría. La forma en que saludó a todas las personas que acudieron en masa a Fitzroy Lodge para conocerlo a él y a Amir Khan en 2015 fue inolvidable. Ese día posó para innumerables selfies y ni una sola vez su famosa sonrisa desapareció. Esa sonrisa, esa evidente voluntad de vivir, siempre fue tan contagiosa. En Las Vegas, ya sea con una amplia sonrisa en la balanza, hablando con los reporteros antes y después de las peleas en un inglés quebrado, o dirigiéndose al ring cuando un niño corre hacia la parte inferior del árbol en la mañana de Navidad, Pacquiao irradiaba humildad. es tan raro en las superestrellas modernas. Siempre estuvo agradecido con sus seguidores y con el deporte en sí por cambiar su vida.

Puede que Pacquiao no sea el luchador que alguna vez fue, pero esa misma persona permanece. Lo que le encanta a tu país. El hombre que adoran su esposa y su familia. «Las palabras no pueden expresar lo orgulloso que estoy del hombre que eres», publicó Jinkee en Instagram. “Estoy orgullosa de ser tu esposa. Significas el mundo para mí y para todos nuestros hijos. Te queremos tanto. Nosotros, tu familia, hemos visto cuánto has luchado, sacrificado y entregado, sangre, sudor y lágrimas desde el principio, cuando soñaste con ser campeón del mundo ”.

Con estas palabras, Pacquiao llegó al último pico de la montaña. Ha logrado lo que realmente importa en la vida. Mantén la cabeza en alto, no tienes nada más que demostrar.

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