Revisitado: Manny Pacquiao – El final de una leyenda

Después de una de las mejores carreras del boxeo, lo único que le quedaba a Manny Pacquiao era el retiro después de su derrota en agosto ante Yordenis Ugas, escribió Matt Christie.

La octava derrota de su carrera no fue como las otras siete. Manny Pacquaio podía justificar, explicar y luego borrar esas derrotas de su mente. Aberraciones, cada una de ellas. Herida. Mala preparación. Descuido. Mal juicio. La próxima vez que subió al ring, supo que podía arreglarlo. Pero lo contrario sufrió a manos de Yordenis Ugas más de 12 rondas serán mucho más difíciles de ignorar para el viejo maestro. No fue el más devastador ni el más castigador, ni el mayor déficit que sufrió en los rankings. Sin embargo, esto ha venido con algo que incluso Pacquiao tendrá dificultades para eliminar: un punto fijo.

A los 42 años y después de una década de altibajos, trastornos y triunfos, el descenso de Pacquiao, que se insinuó por primera vez cuando trabajó con Shane Mosley en el MGM Grand en 2011, ciertamente ha llegado a su fin en los pocos cientos de metros hasta la T- Arena móvil. «En el futuro, es posible que no veas a Manny Pacquiao peleando en el ring», dijo luego de dos puntajes de 116-112 y uno de 115-113 (Noticias de boxeo anotó 117-111) se anunciaron a favor del impresionante cubano en Las Vegas. “Esto es boxeo. Me costó mucho hacer ajustes en el ring. Mis piernas estaban rectas, pero hice lo mejor que pude «.

El conocimiento de que ha hecho todo lo posible, de que se ha entrenado con diligencia y de que ha estado lo más en forma posible le dirá al caballo de batalla todo lo que necesita saber sobre el tic-tac del reloj dentro de todos nosotros. Solo se moverá más rápido a partir de este punto.

La victoria de Ugas será etiquetada como una sorpresa, pero era un «perro vivo». Promovido por la cartelera cuando Errol Spence Jr. se retiró con una lesión en el ojo 10 días antes, el jugador de 35 años ha sido quizás el reemplazo de mayor riesgo y baja recompensa desde que Vitali Klitschko casi sorprendió al campeón mundial de peso pesado Lennox Lewis en 2003. Incluso en la victoria, Lewis reconoció el mismo punto fijo que enfrenta ahora Pacquiao. Y los fanáticos de «Pac-Man», así como del deporte, tal vez deberían estar agradecidos de que fue Ugas, el peso welter número 4, y no Spence, el número 1, quien lo proporcionó.

Manny Pacquiao
PATRICK T.FALLON / AFP a través de Getty Images

Después de todo, la historia del box está llena de demasiados robos contra los ancianos: Muhammad Ali derrotado tanto por Larry Holmes como por Trevor Berbick; William Joppy venciendo a Roberto Durán; Jack Johnson jugando con James J. Jeffries; El deprimente colapso de Mike Tyson contra Kevin McBride; Joe Smith Jr. retiró a Bernard Hopkins y, hace 14 años, al propio Pacquiao, que se estaba deleitando con los restos de Oscar De La Hoya. Esto no fue tan desgarrador como un grito ahogado, pero se puede argumentar que fue tan revelador.

Aunque ahora hay más líneas grabadas en su rostro y su piel es un poco más suave, Pacquiao se parecía a Pacquiao a primera vista. Sonriendo con su sonrisa irresistible y luciendo un físico que parecía típicamente apto para la batalla, rebotó alrededor del ring con sus famosas pantorrillas que rompían los calcetines. Pero a la mitad de la abertura alrededor de esas viejas piernas estaban cometiendo errores, señalando que algo andaba mal. Obligado a desequilibrarse debido a sus pies mal colocados, Pacquiao se unió a un contraataque derecho mientras Ugas mantenía hábilmente su posición en el anillo central. El perdedor se elevó sobre su oponente. Evidentemente esto no es nada nuevo para Manny, pero era evidente que no podía entrar como antes. El tiro del cubano estaba disparando, su defensa estaba apretada. Luego de cuatro rondas, en las que solo una de ellas pudo sostenerse la victoria de Pacquiao, sus fanáticos más ávidos entre los 17,000 asistentes ignoraron las señales de advertencia.

Sin embargo, su entrenador, Freddie Roach, hizo todo lo posible para actuar en consecuencia. Impulsado por lanzar más combinaciones antes del quinto, Pacquaio trató diligentemente de seguir las instrucciones. Ugas bloqueó cuatro golpes y lanzó uno de los suyos. El gancho de derecha, tan efectivo como el recto de derecha, enredó a Manny y lo meció hacia atrás. Ugas se mantuvo sereno, su mano guía ocupada y casi siempre apuntaba al objetivo. Pacquiao corrió hacia atrás, tocó brevemente con su guante derecho la hinchazón que crecía alrededor del mismo ojo y volvió a intentarlo.

Pacquiao pudo haber pasado por algunos cambios solo en el negocio, pero se estaba quedando sin ideas. Siguió haciendo lo que siempre hacía: avanzar, lanzar golpes, pero nada funcionó como solía hacerlo. Nunca se había visto tan pobre en un partido de alto perfil.

Ugas, mientras tanto, se ha contentado con quedarse en su bolsillo, empleando un juego de pies inteligente y rara vez dejando caer su defensa. Seguían llegando oportunidades para aprovecharse de su enemigo harapiento. Incluso en el noveno, cuando Pacquiao amenazó con subir a la cima, Ugas golpeó a su estimado rival con dos diestras para cerrar la sesión.

Pacquiao necesitaba ganar las últimas tres sesiones para tener una oportunidad. Pero apoyado tanto por la efectividad del plan de juego del técnico Ismael Salas como por la ineficacia de su oponente, Ugas probablemente se los llevó todos. Finalmente, hubo un corte debajo del ojo derecho de Pacquiao, otro arriba del izquierdo. Sin embargo, nunca dejó de buscar la elusiva apertura y se entregó por completo a la campana final. Las facciones de Ugas también estaban hinchadas, tanto por sus golpes que estaban bloqueados en su sien mientras bloqueaban los golpes de Pacquiao como por los golpes que realmente pasaron.

«Pido disculpas», dijo Pacquiao, «perdí la batalla».

No se requieren disculpas del mejor luchador de su época. Le dio a esta competencia y a toda su carrera todo lo que pudo. Era inevitable que llegara el día en que le quedara tan poco.

Manny Pacquiao
PATRICK T.FALLON / AFP a través de Getty Images

El cinturón de peso welter de la AMB fue retenido por Ugas y el árbitro fue Russell Mora.

PAPEL SUBPAPEL
En un encuentro emocionante y un guiño al futuro, un joven filipino Mark Magsayo – quien ha idolatrado por mucho tiempo a Pacquiao antes de convertirse en su compañero de equipo – se levantó del suelo en la quinta ronda para eliminar Julio Ceja en 10esta. La competencia de peso pluma había comenzado rápidamente cuando Magsayo, también entrenado por Roach, anotó una caída en los primeros tres minutos. Pero su falta de experiencia le costó porque se vio envuelto en una lucha agotadora. Al caer en el quinto de un violento golpe en el cuerpo, Magsayo hizo muy bien para recuperarse antes de aterrizar con una enorme derecha en 10esta que básicamente terminó con las cosas. Una derecha subsiguiente envió a Ceja – liderando 86-83 (dos veces) y 87-82 – al suelo por la cuenta completa del árbitro Kenny Bayless.

En otros lugares, ambos Robert Guerrero Y Víctor Ortiz lo dieron todo, pero ninguno impresionó en su emocionante ronda de 10 asaltos. El primero, de 38 años, demostró que tenía un poco más de tiempo cuando ganó por decisión unánime pero ajustada en 10 asaltos. Las puntuaciones fueron 96-94 (tres veces).

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