Sherman Williams: ‘Done, obtenga una tabla de clasificación. Los títulos no significan nada ‘

Sherman Williams es el arquetípico peso pesado casi hombre. Hay excusas. Hay orgullo. Realmente hay mala suerte. Lo mejor de todo es que hay muchas lecciones para que los luchadores te guíen a través del juego más difícil ahora. Por Oliver Fennell

Al igual que muchos ex contendientes marginales, Sherman Williams tiene muchos qué pasaría si. ¿Y si los puntajes fueran diferentes en ciertas peleas? ¿Y si se le avisara con más antelación a los demás? ¿Y si Evander Holyfield respondiera al timbre de la cuarta ronda? El peso pesado de las Bahamas reconoce que le han robado varias veces a lo largo de su carrera, pero nunca más que la noche en que tocó cuernos con una leyenda y aprendió que a veces no se puede ganar, incluso cuando su oponente se rinde verbalmente.

Williams había sacudido a Holyfield varias veces en la tercera ronda de su pelea de enero de 2011, pero una aplicación experta de las reglas convirtió una posible agitación en una decepción.

El registro dice que no hay competencia. El video muestra a Holyfield aturdido con un corte aparentemente insignificante. El audio lo atrapa mientras le dice al árbitro “No puedo correr demasiados riesgos con este chico salvaje … no puedo ver”.

Obviamente, ningún árbitro puede permitir que una pelea continúe después de escuchar algo como esto, pero los cínicos habrán notado el momento. Se completó otra ronda y la pelea iría a las tarjetas de puntuación, el corte se consideró el resultado de una pelea de cabeza. Con Williams aparentemente en aumento, puede haber sido un riesgo demasiado grande ya que Holyfield, de 48 años, navegó precariamente en los últimos días de su carrera profesional de 27 años.

“El árbitro quedó impresionado”, dice Williams. “Se estaba tomando fotos con Holyfield antes de la pelea, besando su trasero. En segundos sacó millones de dólares de mi bolsillo “.

Sin embargo, aunque puede que no compense los millones perdidos, hubo un rayo de luz en lo que Williams llama “el mayor atraco de mi vida”. Cuatro meses después, Holyfield tendría su pelea final, una paliza de 10 asaltos del limitado pero muy popular danés Brian Nielsen, y eso proporcionaría el catalizador para que Williams ingresara en una nueva línea de trabajo.

“Ellos [Holyfield’s handlers] quería que luchara contra Vitali Klitschko, pero probé que no le quedaba nada “, dice Williams.” Así que luchó contra Nielsen y lo derrotó.

“[Nielsen’s promoter] Mogens Palle, retrocedamos en el tiempo cuando estaba trabajando con Nielsen cuando él iba a pelear contra Dickie Ryan. [in 1999]. Después de la pelea de Holyfield, Mogens dijo “te han robado a ciegas, pero si puedes patear el trasero de Holyfield y luego Holyfield patear el trasero de Nielsen, entonces puedes entrenar a mis boxeadores en Dinamarca”. “

Esto ha puesto a Williams en el camino hacia la carrera que disfruta ahora: entrenar a tiempo completo.

Sherman Williams
Christian Fischer / Bongarts / Getty Images

“Tank” ya estaba entrenando a los jóvenes, así que cuando llegó la oportunidad de desafiar a algunos profesionales, fue una progresión natural.

“Me ofrecí como voluntario en la Liga Atlética de la Policía en Florida”, dice. “Comencé a entrenar a adolescentes con problemas en una prisión de menores y descubrí que era natural. Fue divertido. Yo también estaba peleando, así que entrenaba con los niños y me enamoré de ellos “.

Desde que comenzó como entrenador profesional en 2014, Williams ha dividido su tiempo entre Miami, donde ha vivido desde 1998 (tiene doble ciudadanía de EE. UU. Y las Bahamas), y Copenhague, donde ha trabajado notablemente con el invicto campeón de peso crucero juvenil del CMB, Ditlev Rossing. Madsen y Sarah Mahfoud, campeona interina femenina de peso pluma de la FIB.

“Nosotros [Williams and Mahfoud] estaban entrenando para Amanda Serrano, para unificarse, pero él ha sido pospuesto dos veces para Covid, así que ahora solo estamos esperando “, dice Williams sobre su situación actual.

Y mientras esperan, Williams se mantiene ocupado manteniéndose en forma en caso de que suene el teléfono para que él también vuelva al ring. Boxeó por última vez en 2019 y dice: “Recibo constantemente ofertas de combate. La semana pasada recibí una oferta de Alemania. Tengo 48 años, pero me siento como 28; mi estado físico está perfectamente bien, mi forma emocional está bien, y lo más importante , mi forma espiritual es del mil por ciento. Solo tengo que decidir si la situación es la adecuada para mí. Si es así, acepto la pelea; si no, no lo hago.

Esa pelea de 2019, un nocaut en el primer asalto de la trabajadora Stacy Frazier para llevar su récord a 42-15-2 (24), encabezó la lista en una cartelera que promovió en sus Bahamas nativas. Sus días de pelea pueden estar llegando a su fin, pero Williams tiene mucho ojo en el futuro, ya que apunta a organizar un renacimiento del boxeo en el Caribe.

Su promoción Sons of the Bahamas se fundó en 2004, pero se ha popularizado en los últimos años. “Hicimos dos shows en 2018 y 2019 y estábamos listos para hacer más, pero Covid ha llegado”, dice. “Hemos creado mucho interés y concienciado. Nos asociamos con el Ministerio de Deportes y la Cervecería de las Bahamas y mostramos nuestra visión “.

Esta visión no es solo para aumentar el boxeo de las Bahamas, sino también para elevar el estándar y la popularidad del deporte en el Caribe. “Mucho [Caribbean] los países no hacen espectáculos en absoluto “, dice Williams.” Hemos demostrado que es posible organizar espectáculos locales, brindar entretenimiento y generar turismo. Mi visión es crear una plataforma para que los combatientes de la isla se desarrollen completa y adecuadamente primero en ir en el extranjero, para convertirse en contendientes y futuros campeones, creando un ambiente y un centro para el boxeo “.

Williams dice que Bahamas ofrece la combinación perfecta de ubicación y asequibilidad para convertirlo en un centro de boxeo caribeño viable, y no solo para él, sino también para otros promotores. “Está tan cerca de Estados Unidos, a sólo 40 millas al este del sur de Florida, y es mucho más barato hacerlo en las Bahamas que en los Estados Unidos”, dice. “Otros promotores son bienvenidos. Podemos co-promover. Tengo una buena relación con las redes locales y estoy en contacto constante con los luchadores, y todos están buscando acción ”.

Y las ambiciones de Williams se extienden más allá de las Bahamas. “La clave es construir cazas de otras islas también”, dice. “Trinidad, Islas Caimán, Turks y Caicos. Hablan inglés, a diferencia de República Dominicana o Puerto Rico. Sus dólares están a la par con los de Estados Unidos. Estos son lugares hermosos con un gran potencial y el boxeo puede atraer a una mezcla de lugareños y turistas “.

Como boxeador, es posible que Williams no siempre tenga los descansos que sintió que se merecía, pero las frustraciones le proporcionaron una educación que dice que puede aplicar como entrenador y promotor. “Siempre les digo a mis peleadores, no se trata de competencia atlética, se trata de política y negocios”, dice.
Es por eso que Williams planea construir boxeadores caribeños de abajo hacia arriba, para que tengan una reputación y una base de fanáticos antes de pasar a los mercados más rentables en los EE. UU. Y Europa.

“No estoy diciendo que me arrepienta [about my pro boxing career]”, Dice,” pero lo que hubiera hecho de manera diferente hubiera sido haber estado más involucrado en las decisiones de gestión desde el principio y tener más tiempo para prepararme para las grandes peleas “.

Ha habido muchas peleas importantes y casi la misma cantidad de situaciones hipotéticas. Se puede confiar en que Williams ofrecerá rondas competitivas y agradables para el público. Con lo que no siempre podía contar a cambio era en igualdad de condiciones.

“Si eres un estadounidense de 6’4” y te ves bien, puedes pelear con un montón de taxistas “, dice.” Para mí, toda mi carrera ha consistido en pelear contra chicos grandes, y así es como yo Me gustó, pero ¿por qué apoyarían a un boxeador de 5’10 “de las Bahamas”?

Williams se convirtió en profesional en 1997 después de una carrera amateur que incluyó “alrededor de 18 victorias y cuatro derrotas”, incluidas dos apariciones en pruebas olímpicas.

Aunque es uno de los aficionados más condecorados de su país, la falta de una escena de boxeo profesional en las Bahamas en ese momento requirió mudarse de su casa en Freeport en los Estados Unidos, y estaba claro desde el principio que Williams no lo haría. Se le concederán descansos ya que se perdió su debut pagado. “Fui empujado por un casamentero idiota a pelear con un chico [Renard Jones] que había ganado los guantes de oro en Nevada “, dice Williams sobre el revés de la decisión mayoritaria en cuatro asaltos.” Le dieron la decisión porque era el campeón de los Guantes de Oro. Luego volvió a pasar [Jones won a rematch five months later]. Fue un bautismo de fuego. Mucha gente se habría detenido, pero yo seguí adelante. “

Lo hizo, con perseverancia acompañada de un estilo apasionante y agresivo. Logró algunas buenas victorias, sobre todo contra Cisse Salif, Al Cole, Samson Po’uha y Chauncy Welliver, pero fue en los qué pasaría si Williams se ganó su nombre. Sabemos lo que pasó contra Holyfield. También hubo un empate en 2000 con Jameel McCline (“siendo un bahameño peleando en Nueva York, si lo llaman empate, ya sabes quién ganó”); una derrota en 2001 ante Obed Sullivan (“Gané todas las rondas pero aún perdí por decisión dividida); un voto unánime de 2003 contra Tye Fields (“no podía levantar mi bolsa de gimnasia, pero tenía gripe. Seguir adelante con esa pelea fue la peor decisión de mi carrera”); un revés de la UD a Ruslan Chagaev en 2005 (“Le gané de puesto a puesto pero él tomó la decisión”); uno a Manuel Charr en 2009 (“en Alemania hay que ganar por nocaut”); y uno para Robert Helenius en 2012 (“al menos, eso fue un empate”).

Sin embargo, Williams se ha ganado una sólida reputación, viajó por el mundo y ganó varios cinturones, no es que este último fuera tan importante. “Tank” comprende el verdadero valor de algunos títulos, sobre todo el campeonato “WBO China National” que ganó en 2012 como bahameño al vencer a Welliver, un estadounidense que vive en Nueva Zelanda. “Obtuve tres cinturones de esa pelea”, dice, “incluido el IPBO, sea lo que sea. Ni siquiera sé lo que eso significa, pero el cinturón está descansando en mi estantería.

“Al final del día, todo el mundo quiere sancionar los impuestos. Dona, obtén un ranking. Los títulos no significan nada para mí. “

Lo que significa algo para él es que los boxeadores reciben un trato justo. “Incluso hoy en día, los combatientes son explotados, abusados ​​y manipulados”, dice. “Les digo a los muchachos que van a venir, el boxeo es ante todo un negocio: hay que cobrar de forma justa y protegerse.

“El boxeo es el único lugar donde te pueden robar pero nadie va a la cárcel”.

Los robos en el boxeo son, por supuesto, subjetivos. Williams puede sentirse ofendido por lo que sucedió contra Holyfield, Sullivan, McCline y compañía, pero tendrán sus propias opiniones sobre esas peleas. Pero Williams al menos puede decir que estuvo cerca de hacer un gran avance en varias ocasiones, así que los qué pasaría si son inevitables.

“Si hubiera logrado algunas de estas victorias, mi carrera habría dado un nuevo giro”, dice. “Era bastante bueno, lo sabía por pelear con los mejores. Luché con David Tua y lo golpeé. Hasim Rahman tuvo que verse obligado a luchar conmigo. Me enfrenté a Lennox Lewis y lastimé a Michael Grant. Podría haber estado en esa mezcla. “

En cambio, espera crear una mezcla propia, una mezcla de boxeo caribeño que pondrá a sus amadas Bahamas de nuevo en el mapa. “El boxeo era un gran problema allí”, dice. “Muhammad Ali tuvo su última pelea en las Bahamas. Mucha gente olvida esto.

“Hay mucho potencial, solo hay que desarrollarlo. No es fácil, pero volvemos a empezar algo que antes era genial. “

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