The Wizard Man: el legado de Emanuel Steward sigue vivo

El gran Emanuel Steward murió hace 10 años esta semana, pero su presencia e impacto en el deporte aún se pueden sentir, escribe el ex campeón de peso mediano de la OMB, Andy Lee.

A pesar de que fue hace toda una vida, los 10 años desde la muerte de Emanuel Steward han pasado tan rápido, todavía me entristece que se haya ido. Todos los grandes recuerdos conducen a una variedad de emociones: estoy agradecido de haberlos tenido y todavía tengo un nudo en la garganta.

Tengo suerte de haber pasado tanto tiempo con él, y al final de su vida. Lo menciono todo el tiempo, y constantemente pienso en él, siempre vuelvo a “¿Qué haría Emanuel?” Como mentor, entrenador, esquina y comentarista fui guiado por el hombre perfecto. Incluso con Adam Booth, cuando estaba cambiando mi estilo y alejándome de los Kronk, cuando estaba en spars difíciles, siempre recurría a lo que Emanuel me hubiera indicado que hiciera.

Solo estar cerca de él era una educación. Era boxeo, las 24 horas del día, los siete días de la semana. Vivía con él en su casa; nuestros dormitorios estaban en lados opuestos del pasillo. SugarHill Steward estaba allí; Bancos Johnathon; Aaron Pryor Jr.; y todos lo llamaban de todas partes del mundo. Podría haber sido Don King o Bob Arum: estas llamadas telefónicas siempre estarían sucediendo, y él te informaría sobre lo que estaba sucediendo en el ring, en el gimnasio y también en el interior del deporte. Si estuviera aquí ahora, estaría en contacto con Wladimir Klitschko, y muy al tanto de lo que está pasando allí en Ucrania.

Siempre estaba programando a sus cazas. Cuando estaba hablando contigo directamente o hablando con la prensa al alcance de tu oído, te estaba programando y pensando. Él mismo lo dijo: hay que ser psicólogo además de preparador físico, hay que conocer a los luchadores. Le gustaba pasar mucho tiempo con los suyos fuera del gimnasio para conocerlos a ellos, a sus familias y sus antecedentes; para ver cómo vivían y tener una idea del tipo de persona que eran.

Fuera de mis padres, Emanuel es la mayor influencia en mi vida. En cierto sentido, yo mismo, Johnathon y Tony Harrison nos hemos convertido en sinónimos de él; SugarHill aún más. Todos aprendimos y tomamos diferentes cosas de él, y creo que estaría orgulloso de nosotros. Estaría muy orgulloso de SugarHill y de cómo transformó a Tyson Fury, realmente quería entrenar a Tyson, que es similar a la forma en que Emanuel cambió a Wladimir.

Solía ​​haber una fotografía en la pared del pasillo de su casa: era él cuando era joven con tres hijos, de ocho o nueve años. Dos de ellos crecieron para ser campeones mundiales, y uno de ellos fue medallista de oro olímpico. Eran Tommy Hearns, Stevie y Milton McCrory. La esposa de Emanuel, Marie, y su hija Sylvia están haciendo un trabajo fantástico al construir un nuevo legado de Kronk y apoyar a los niños pequeños en Detroit hoy. Es una ciudad dura, pero el caldo de cultivo perfecto para los luchadores.

Emanuel podía detectar el talento a una milla de distancia. Puedo recordarlo diciendo, cuando Dmitry Salita todavía estaba peleando, a SugarHill: “Mantente cerca de Dmitry, algún día será un gran jugador en el boxeo”. Podía ver cómo iba a ser: las cosas que dijo hace tantos años todavía se hacen realidad hoy. También había un poco de misticismo en él: Samuel Peter solía llamarlo “El hombre mago”. Nació el 7/7; había siete letras en su primer nombre; siete letras en su segundo nombre. Él estaba en la numerología. Había un poco de magia en Emanuel; había algo en él que no podías identificar.

Cambió el curso de mi vida, de ser un muy buen aficionado en el condado de Limerick, Irlanda, relativa oscuridad, a Detroit para entrenar junto a “The Hitman” y todos estos grandes luchadores, y luego viajar por el mundo con él y entrenar además de Wladimir. , Jermain Taylor, Chad Dawson, Miguel Cotto, Kermit Cintron, Cornelius “K9” Bundrage y más. Estaba viviendo mi sueño, y fue gracias a Emanuel.

Estas grandes personas aparecen una vez en la vida. Era un gran personaje, un verdadero acto de clase, tan cómodo hablando con personas sin hogar en la calle como con los más grandes abogados, promotores y políticos. Fue una de las personas más generosas, con su tiempo y dinero, que he conocido en mi vida, y su reputación, legado y leyenda han crecido.

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