El trato injusto que obligó a la ciudad del kickboxing a salir de Nueva Zelanda

En Nueva Zelanda, una nación del Pacífico Sur de poco más de 5 millones, reina el rugby. Durante generaciones, su equipo nacional, los All Blacks, ha dominado el deporte e inspirado miedo en países mucho más grandes.

Si alguna vez has visto el Haka, el tradicional baile de guerra maorí que los All Blacks realizan antes de cada partido, no es difícil ver por qué. Podría decirse que es el espectáculo más intimidante en el mundo deportivo, que el orgulloso Kiwi y el peso pluma de UFC, Shane Young, una vez se presentaron frente al desconcertado Dana White.

Con una herencia tan deportiva y la sangre de guerreros corriendo por sus venas, tiene sentido que Nueva Zelanda esté ahora igualmente superando su peso en MMA, liderado por supuesto por las hazañas del gimnasio de Auckland, City Kickboxing.

Los fanáticos del rugby afirman que el suyo es “el juego que juegan en el cielo” y en Nueva Zelanda sus jugadores son tratados como dioses. Sin embargo, no se puede decir lo mismo de los luchadores de MMA del país, según personas como Israel Adesanya, Dan Hooker y su entrenador de City Kickboxing, Eugene Bareman.

A fines de septiembre, Bareman anunció que City Kickboxing está considerando seriamente mudarse a los Estados Unidos para escapar de las estrictas medidas de cuarentena de viajes internacionales COVID-19 de Nueva Zelanda, que han obstaculizado la capacidad de sus combatientes de viajar a eventos de UFC en el extranjero. Adesanya ya ha declarado que se trasladará personalmente a los Estados Unidos e incluso dijo: “No me volverás a ver pelear en Nueva Zelanda”.

Entonces, ¿cómo llegó a esto? City Kickboxing, una de las historias de éxito deportivo más grandes de la región, tal vez se salte el país en busca de pastos más verdes, ¿tal vez nunca regrese?

Kickboxing de la ciudad
FOTO: ESPN

City Kickboxing contra el gobierno de Nueva Zelanda

Los fanáticos de las peleas de Nueva Zelanda nunca habían imaginado que City Kickboxing, un gimnasio en las afueras de Auckland, podría tener un impacto tan profundo en las MMA, produciendo dos campeones de UFC en Alexander Volkanovski y Adesanya. Sin embargo, estos logros, logrados mientras ondeaba con orgullo la bandera de Nueva Zelanda, parecen en gran parte perdidos por el gobierno de la nación y algunas facciones de los medios de comunicación.

Si bien Adesanya disfruta de los editoriales halagadores del New York Times, los editoriales de su país de origen son de un sabor muy diferente recientemente, y lo retratan a él y a sus colegas de City Kickboxing como “demasiado grandes para la pequeña Nueva Zelanda”, gracias a sus críticas a la cuarentena nacional. medidas para viajes internacionales.

Adesanya, Hooker y Bareman argumentan que el gobierno de Nueva Zelanda los trató injustamente y es difícil negar su argumento. Las medidas de cuarentena de la nación, que tienen como objetivo mantener sus niveles de COVID-19 cerca de cero, exigen que los pocos ciudadanos a los que se les permite salir del país deben, al regresar, pasar 14 días confinados en una habitación de hotel y por su cuenta. Las cuotas diarias de contratación para las llegadas internacionales significan que las oportunidades de regresar a Nueva Zelanda son pocas y espaciadas.

Sin embargo, a varios equipos deportivos se les ha otorgado un estatus de prioridad, y este es el quid de la queja de City Kickboxing ante el gobierno. Los All Blacks y varios de sus rivales internacionales han reservado, sin problemas, los codiciados hoteles de cuarentena. También lo son los equipos de cricket. También tuvo prioridad la selección inglesa de netball, que compite en un deporte como el baloncesto sin regate ni valor de entretenimiento. Pero cuando se trata de los atletas de UFC más reconocidos de Nueva Zelanda a nivel mundial, se les ha dicho que se lamen y esperen en la fila como todos los demás.

Eugene Bareman presiona por la igualdad con los deportes convencionales

Bareman sostiene que el sistema de cuarentena de Nueva Zelanda es defectuoso, favoreciendo los deportes de equipo sobre los atletas individuales como los de su gimnasio. Solo Israel Adesanya, según él, es más famoso a nivel mundial que los All Blacks y, por lo tanto, cumple con el criterio de “interés nacional” requerido para la prioridad de cuarentena.

“El público de Nueva Zelanda, en su mayor parte, nos apoya y nos ama, pero el gobierno no tanto”, dijo Bareman en una entrevista con Submission Radio. “Será un día muy triste si el equipo y yo terminamos dejándonos y mudándonos al extranjero. Se hará con el corazón muy apesadumbrado ”.

“Solo queremos que nos traten como algunos de estos deportes tradicionales. Los All Blacks pueden ir y venir cuando quieran. Los All Blacks son exactamente como nosotros. Pueden presentar muchos argumentos en todos los ámbitos de que somos más grandes que los All Blacks en este momento “.

Eugene Bareman
FOTO: NZ HERALD

El impacto del sistema de cuarentena de Nueva Zelanda en City Kickboxing ha sido profundo, dice Bareman, y ahora no ve más remedio que llevar toda su operación a lugares más favorables.

“Hemos estado operando en estas circunstancias durante dos años desde que llegó el coronavirus y hemos mantenido la pelota en movimiento”, continuó Bareman. “Pero como una estimación aproximada, probablemente hemos tenido la mitad de la cantidad de peleas que deberíamos haber tenido en los últimos dos años”.

“En general, operamos con una estimación aproximada del 50%. No podemos seguir haciendo esto. Me parece que un movimiento es bastante inminente “.

Las protestas de City Kickboxing han atraído poca simpatía por parte de la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, quien afirma que los atletas de MMA no han sido tratados injustamente por el sistema de cuarentena. En una extensa publicación de Instagram, City Kickboxing refutó los comentarios y describió razones convincentes para que el gimnasio reciba las mismas exenciones que se ofrecen a otros equipos deportivos nacionales.

“No solo los atletas de la CKB representan a un equipo nacional que luce con orgullo el helecho plateado, también somos una empresa que brinda empleos, apoya a numerosas familias y genera un beneficio económico significativo para el país. Ya sea que se trate de dos grandes espectáculos en estadios o que brinden algunos de los espectadores per cápita más altos de eventos de UFC en el mundo, o a través de eventos y lugares de hospitalidad, gimnasios y salones en toda Nueva Zelanda que se llenan de personas que ven uno de los deportes de más rápido crecimiento en los países. ”, Escribió City Kickboxing.

Adesanya anuncia el traslado al extranjero, desahogando su frustración con el gobierno de Nueva Zelanda

Adesanya, nacido en Nigeria, emigró a Nueva Zelanda con su familia a la edad de diez años, ha representado con orgullo a su país adoptivo (y Nigeria) en el escenario mundial de MMA más grande. Pero harto del trato injusto de su gobierno, “Stylebender” a fines del mes pasado anunció que se mudará a los Estados Unidos, a pesar de que City Kickboxing aún no se ha comprometido oficialmente a mudarse.

Días antes, Adesanya había expresado sus frustraciones con las potencias de Nueva Zelanda y prometió no volver a competir en suelo nacional.

“Nunca me volverás a ver peleando en Nueva Zelanda”, dijo Adesanya en un video en su canal de YouTube. “Todo ese dinero, lo pueden conseguir en otro lado. Su rugby, sus grillos y todos los demás a los que les están dando exenciones, pero nunca jamás me verán pelear en estas costas. [again]. “

Los comentarios atrajeron la simpatía de su compañero de equipo Dan Hooker, cuyas recientes luchas para entrenar y viajar al extranjero para UFC 266 han sido noticia.

“Definitivamente puedo ver de dónde viene (Adesanya). Habla desde el corazón, está molesto por la situación ”, dijo Hooker en la conferencia de prensa posterior a la pelea de UFC 266.

Hooker también expresó su creencia de que hay una venganza contra las MMA en Nueva Zelanda, liderada tanto por los medios como por el gobierno.

“Creo que los poderes que han mostrado sus verdaderos colores”, continuó Hooker. “Sport New Zealand y las pelucas de los grandes medios en casa en Nueva Zelanda nos hicieron bien porque obtuvimos mucha atención para el país … y luego vieron la oportunidad de taparnos o hicieron que nos las pusiéramos y mostraron sus verdaderos colores de lo que realmente querían hacer, que es evitar que MMA y UFC se vuelvan masivos en Nueva Zelanda.

“Pero es parte de la cultura de Nueva Zelanda, los deportes de combate son parte de nuestro ADN en Nueva Zelanda y lo lograremos independientemente”.

Encontrar un nuevo hogar en los Estados Unidos

Con Adesanya ya mudándose al extranjero y Hooker y Volkanovski expresando su voluntad de hacer lo mismo, parece solo una cuestión de tiempo antes de que veamos al trío, y quizás a muchos de sus compañeros de City Kickboxing, pelear fuera de una ciudad estadounidense.

Bareman dice que cuando hagan el movimiento, lo harán a regañadientes.

“City Kickboxing absolutamente no quiere mudarse a Estados Unidos”, dijo Bareman a la estación de radio de Nueva Zelanda Newstalk ZB. “Esto debería ser lo suficientemente claro. Nuestra mano está a punto de ser forzada por así decirlo. Realmente me decepcionó el sistema.

La muy probable mudanza de City Kickboxing al extranjero será una gran pérdida para Nueva Zelanda, pero es absolutamente la correcta. Sus luchadores no solo estarán libres de restricciones de viaje y encierros, sino que también evitarán el vuelo de casi un día para llegar a un evento de UFC, por ejemplo, en Las Vegas. Por no hablar de tener que adaptarse a las zonas horarias locales.

Pero con suerte, por el bien de las MMA en Nueva Zelanda y Australia, la mudanza de City Kickboxing al extranjero será temporal, lo que Bareman insinuó cuando se le preguntó cuánto tiempo permanecerá el gimnasio en el extranjero.

“Hasta que podamos entrar y salir de nuestro país, y no tengamos que recortar las carreras y los ingresos de estos muchachos, porque no podremos entrar y salir del país”, dijo Bareman. Radio de presentación. “Así que calculo aproximadamente un año … podría ser más largo, pero calculo aproximadamente un año”.

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