Santiago Ponzinibbio sigue persiguiendo el título pese a los contratiempos

Santiago Ponzinibbio cree que acaba de empezar.

El contendiente de peso welter no renuncia en absoluto a su sueño de convertirse en campeón de UFC, incluso después de sufrir un revés en UFC 269 en diciembre. Ponzinibbio (28-5 MMA, 10-4 UFC) no tuvo éxito en una decisión dividida contra Geoff Neal en el evento de Las Vegas.

El argentino entró en la lucha contra la victoria del contendiente de la Pelea del Año contra el entonces invicto Miguel Baeza, y sus planes para mantener su impulso se descarrilaron.

«No obtuve el resultado que esperaba», le dijo Ponzinibbio a MMA Junkie en español. “Fue una pelea cerrada. Podría haberlo ganado. De hecho, fue una decisión dividida. Me voy con mal sabor de boca porque sé que podría haber ganado la batalla, pero así es.

“Cada encuentro es diferente y depende de cómo te sientas ese día y de muchos otros factores. No quiero quitarle nada a Geoff Neal. Le doy su apoyo porque es un rival duro. Sabía que se volvería fuerte porque se tomó su tiempo de los problemas que estaba teniendo. Entonces supe que iba a aparecer, porque tenía mucho en juego. Estaba muy preparado y luchó bien. Sigo pensando que tengo los recursos para vencerlo, pero no fue mi noche. Ahora estoy centrado en 2022 «.

2021 fue un año importante para Ponzinibbio. Marcó su regreso a la competencia después de luchar contra una infección potencialmente mortal que casi terminó con su carrera como luchador.

Los problemas de salud de Ponzinibbio lo detuvieron en noviembre de 2018 y no pudo reanudar hasta enero de 2021. Antes de su regreso al octágono, estaba en una racha ganadora de siete juegos que incluía dos bonos de Performance of the Night y dos tragamonedas de eventos principales.

El jugador de 35 años se fue 1-2 en 2021, derrotando a Baeza y perdiendo ante Li Jingliang y Neal. Pero a pesar de no obtener los resultados deseados, Ponzinibbio puede quitarle los aspectos positivos.

«No obtuve los resultados que quería y estaba acostumbrado», dijo Ponzinibbio. “No he perdido desde 2015. Así que para mí es un sabor amargo que obviamente genera frustración. Pero al mismo tiempo, no hubo un solo atleta que me supere cuando dices: ‘Mira, este tipo está en otro nivel’. No.

“Con Li, estaba atrapado en el lugar perfecto y estábamos empezando a pelear. Estaba conectando y él hizo un buen tiro y se acabó. No significa nada, solo fue un éxito. Y contra Neal, podría haberlo ganado y estuve cerca. Estamos hablando de los mejores del mundo con 170 libras. No ha habido nadie que me haya atravesado y haya demostrado que no estoy a la altura. Esto es parte del deporte.

“De nuevo, sabor amargo, no estaba acostumbrado a eso. Pero si pones todo en equilibrio y miras todo lo que sucedió, teniendo en cuenta las condiciones en las que estaba, para que tuviera tres peleas, para poder entrenar de manera consistente y seguir evolucionando, fue un resultado positivo. No soy conformista. No obtuve los resultados que quería, estoy enojado. Así que no cumplo, pero siendo realistas, estuve más de un año sin pelear y me dijeron que nunca volvería a pelear, y aquí estoy: tres peleas contra los mejores del mundo «.

Ponzinibbio dijo que se encuentra físicamente bien y ve el 2021 como un año para volver al flujo de la competencia. Espera con ansias el 2022 y apunta a un regreso en marzo contra quien esté en el ranking de UFC. La principal prioridad de Ponzinibbio es mantenerse activo para poder rastrear la contienda por el título en las 170 libras.

“Nada cambia, esto no cambia nada”, dijo Ponzinibbio. “Como dije, podría haber peleado un poco mejor e incluso entonces fue una pelea cerrada. Sé que Geoff es una pelea dura. El gol no cambia, el gol sigue siendo el título mundial. No obtuve el resultado que quería, pero tampoco fue una mala pelea.

“No puedo esperar a que llegue el 2022 y vuelva a ganar. Sé que puedo llegar allí, así que no cambia nada «.

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